Was passiert im Gehirn, wenn wir eine spirituelle Erfahrung machen?

Was passiert im Gehirn, wenn wir eine spirituelle Erfahrung machen?

Spirituelle Erfahrungen

Die Frage, was im Gehirn passiert, wenn wir eine spirituelle Erfahrung machen, wurde mehrfach mit unterschiedlichen Ergebnissen erforscht und fasziniert Forscher und Nicht-Fachleute gleichermaßen. Eine neue Studie will mehr enthüllen.

Seit Jahrzehnten untersuchen Forscher, fasziniert von der Bedeutung der Spiritualität im Leben der Menschen, was im menschlichen Gehirn passiert, wenn Menschen sich tief spirituell verbunden fühlen. (1)

Aufgrund der Tatsache, dass der Begriff “Spiritualität” kultur- und personenübergreifend auf so unterschiedliche Weise verstanden werden kann – und dass, was auch immer jemand als “spirituelle Erfahrung” bezeichnen mag, das Gehirn auf sehr komplexe Weise stimulieren kann – war es schwierig, einen Gehirnmechanismus für Spiritualität zu finden.

Dennoch haben die Forscher trotz der Herausforderungen durchgehalten. So haben Studien über Karmelitinnen und engagierte Mormonenpraktiker vorgeschlagen, dass mehrere Gehirnregionen an der Verarbeitung von Erfahrungen der Vereinigung mit einem höheren Wesen beteiligt sind. (2), (3)

Eine der Gemeinsamkeiten, die von einigen Studien vorgeschlagen wurde, war auch, dass Personen, die sich in der langfristigen spirituellen Praxis engagieren, ihre Aktivität im rechten Parietallappen verringert hatten, was mit einem selbstorientierten Fokus verbunden ist. (4)

Mit anderen Worten, spirituelle Erfahrungen schienen sozusagen die Selbstlosigkeit im Gehirn zu erhöhen.

Spiritualität gegen Depressionen?

Prof. Lisa Miller, die Herausgeberin des Oxford University Press Handbook of Psychology & Spirituality, hat eine Reihe von Studien darüber durchgeführt, was in oder mit dem Gehirn von Menschen mit einem intensiven spirituellen Leben passiert.

Ihre Forschungen haben gezeigt, dass Menschen mit gewohnten spirituellen Praktiken eine kortikale Verdickung im präfrontalen Kortex aufweisen. Interessanterweise sagt sie, dass Menschen, die mit einer chronischen Depression leben, in der gleichen Hirnregion eine kortikale Ausdünnung erfahren.

Dies hat sie zu der Annahme veranlasst, dass Spiritualität und Depression wahrscheinlich “zwei Seiten derselben Medaille” sind. (5)

Vor kurzem haben Miller und ein Team von Forschern des Spirituality Mind Body Institute am Teachers College der Columbia University in New York City, NY, und der Yale University School of Medicine in New Haven, CT, funktionelle MRT verwendet, um herauszufinden, was in den Gehirnen von Individuen passiert, wenn sie sich eine intensive spirituelle Erfahrung vorstellen.

Sie rekrutierten Teilnehmer, die verschiedene spirituelle und religiöse Praktiken verfolgten. In einem ersten Experiment baten sie darum, sich an eine persönliche spirituelle Erfahrung zu erinnern, während ihr Gehirn gescannt wurde.

Dies geschah mit Hilfe von Leitskripten, die die Teilnehmer vorab erhielten und die sie anwiesen, “eine Situation zu beschreiben, in der sie eine starke Verbindung mit einer höheren Macht oder einer spirituellen Präsenz verspürten”.

Da sie alle sehr unterschiedliche spirituelle Praktiken hatten, reichten die im Experiment beschriebenen Erfahrungen von “einer Zwei-Wege-Beziehung mit einer höheren Macht” und “einem Gefühl der Einheit mit der Natur, dem oder einem Berg” bis hin zu “in einer Zone intensiver körperlicher Aktivität (wie Sport oder Yoga), plötzlichem Bewusstsein, körperlicher Verbundenheit oder Auftrieb, Meditation oder Gebet”.

Keine der Anweisungen enthielt Bilder, die sich auf Nahrung und Essen, sexuelle Aktivitäten oder Drogen bezogen.

Die Forscher argumentieren, dass dies ein Symbol für “eine breitere, moderne Definition von Spiritualität, die von Religiosität unabhängig sein kann”, ist. Ihre Ergebnisse wurden in der Fachzeitschrift Cerebral Cortex veröffentlicht. (6)

Spiritualität kann “die Auswirkungen von Stress ausgleichen”

Die Untersuchung der Hirnaktivität der Freiwilligen, wie sie sich eine persönliche spirituelle Erfahrung vorstellten, erlaubte es den Wissenschaftlern, die Hirnregionen zu identifizieren, die an der Verarbeitung spiritueller Ereignisse beteiligt zu sein schienen.

Miller und Kollegen verglichen auch die beobachtete Hirnaktivität, als die Teilnehmer eine spirituelle Erfahrung mit der Hirnaktivität beschrieben, die die Freiwilligen entweder als stressige oder neutrale Erfahrungen ansahen, die keine starken Emotionen auslösten.

Dabei konnten sie ein Muster finden, von dem sie sagen, dass es nur beobachtet wird, wenn es sich um eine spirituelle Erfahrung handelt.

Sie fanden heraus, dass der hintere Parietallappen – der an das Selbst- und Fremdbewusstsein gebunden war – weniger aktiv war, wenn sie ein spirituelles Ereignis beschrieben, während die Aktivität in dieser Hirnregion zunahm, wenn sie an belastende oder emotional neutrale Erfahrungen dachten.

Das Team empfiehlt, dass diese Region “einen wichtigen Beitrag zur Wahrnehmungsverarbeitung und zur Selbstdarstellung bei spirituellen Erfahrungen leisten kann”.

Dies scheint Millers frühere Argumente zu bestätigen, dass spirituelle Erfahrungen helfen könnten, “die Auswirkungen von Stress auf die psychische Gesundheit zu mildern.”

“Diese Ergebnisse zeigen neuronale Mechanismen, die der spirituellen Erfahrung über verschiedene Traditionen und Perspektiven hinweg zugrunde liegen”, erklären die Forscher.

“Die Fortsetzung unseres empirischen Verständnisses, wie spirituelle Erfahrungen durch das Gehirn vermittelt werden, und die künftige Ausweitung ähnlicher Studien auf klinische Populationen könnte dazu beitragen, die sinnvolle Integration von Spiritualität in die Behandlung und Prävention in Bereichen der psychischen Gesundheit zu erleichtern”, fügen sie hinzu.

Erwähnenswert ist, dass es sich um eine kleine Studie mit insgesamt nur 27 Teilnehmern handelte. Alle Teilnehmer waren junge Erwachsene, 18-27 Jahre alt, und in guter körperlicher und geistiger Verfassung.


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Quelle

  • medicalnewstoday.com