Frühe Anzeichen und Symptome von COPD

Frühe Anzeichen und Symptome von COPD

COPD

Die chronisch-obstruktive Lungenerkrankung (COPD) ist eine schwere und fortschreitende Lungenerkrankung. Eine frühzeitige Diagnose und eine angemessene Behandlung können jedoch die Aussichten einer Person erheblich verbessern. (1)

Einige der ersten Anzeichen von COPD sind Husten, übermäßiger Schleim, Kurzatmigkeit und Müdigkeit.

COPD ist eine langfristige Lungenerkrankung, die die Atemwege einer Person verstopft und das Atmen erschwert. Es handelt sich um einen fortschreitenden Zustand, was bedeutet, dass er mit der Zeit immer schlechter wird. Ohne Behandlung kann COPD lebensbedrohlich sein.

Laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) berichtete die Global Burden of Disease Study, dass COPD im Jahr 2016 weltweit rund 251 Millionen Menschen betraf. Die Studie schätzt auch, dass COPD im Jahr 2015 weltweit 3,17 Millionen Todesfälle verursachte. (2)

Es gibt keine Heilung für COPD, aber eine angemessene Behandlung kann die Symptome einer Person lindern, ihr Todesrisiko verringern und ihre Lebensqualität verbessern.

In diesem Artikel beschreiben wir die frühen Anzeichen und Symptome von COPD.


Frühe Anzeichen und Symptome

Im Frühstadium kann COPD keine Symptome verursachen, oder sie können so mild sein, dass der Betroffene sie zunächst nicht bemerkt.

Auch die Symptome und der Schweregrad von COPD können von Person zu Person variieren. Da die Krankheit jedoch progressiv ist, verschlimmern sich die Symptome oft mit der Zeit.

Zu den frühen Anzeichen und Symptomen einer COPD gehören unter anderem:

Chronischer Husten

Ein anhaltender oder chronischer Husten ist oft eines der ersten Symptome von COPD. Eine Person kann einen Husten bekommen, der nicht von selbst verschwindet. Ärzte halten einen Husten, der länger als 2 Monate anhält, in der Regel für chronisch.

Husten ist ein Schutzmechanismus, der typischerweise als Reaktion auf Reizstoffe wie eingeatmete Zigarette oder Tabakrauch auftritt, die in die Lunge gelangen. Husten hilft auch, Schleim aus der Lunge zu entfernen.

Wenn eine Person jedoch einen anhaltenden Husten hat, kann dies ein Problem mit der Lunge bedeuten.

Übermäßige Schleimproduktion

Eine zu hohe Schleimproduktion kann auch ein frühes Symptom von COPD sein. Schleim ist unerlässlich, um die Atemwege feucht zu halten, und er fängt auch Keime und Reizstoffe ein, die in die Lunge gelangen.

Wenn eine Person ein Reizmittel einatmet, produziert der Körper mehr Schleim, was zu Husten führen kann. Rauchen ist eine sehr häufige Ursache für übermäßige Schleimbildung und Husten.

Langfristige Einwirkung von Reizstoffen kann die Lunge schädigen und zu COPD führen. Andere Reizstoffe für die Lunge sind unter anderem:

  • Chemische Dämpfe, z.B. von Farben und starken Reinigungsmitteln
  • Staub
  • Verschmutzung, einschließlich Autoabgase
  • Parfüms, Haarsprays und andere Spray-Kosmetika

Kurzatmigkeit und Müdigkeit

Die Verstopfung der Atemwege kann die Atmung erschweren, was zu Kurzatmigkeit führen kann. Dies ist ein weiteres häufiges Symptom von COPD.

Zunächst kann es nur nach sportlicher Betätigung zu Kurzatmigkeit kommen, die sich jedoch mit der Zeit verschlimmern kann. Einige Menschen bewältigen ihre Atembeschwerden, indem sie weniger aktiv sind, was dazu führen kann, dass die körperliche Fitness sinkt.

Eine Person mit COPD muss zusätzliche Anstrengungen unternehmen, um zu atmen. Diese Anstrengung kann zu einem niedrigeren Energieniveau und ständiger Müdigkeit führen.

Weitere Symptome

Da die Lungen nicht normal funktionieren, ist es bei Menschen mit COPD wahrscheinlicher, dass sie eine Infektion erleiden, einschließlich der Erkältung, Grippe und Lungenentzündung.

Andere Symptome von COPD sind unter Umständen:

  • Keuchen oder laute Atmung
  • Brustschmerzen
  • Bluthusten
  • Brustenge
  • Unbeabsichtigte Gewichtsabnahme
  • Schwellungen in den Unterschenkeln

Eine Person mit COPD kann auch Ausbrüche erleben. Zu diesem Zeitpunkt werden die Symptome plötzlich für eine Weile schlimmer. Auslöser von diesen Ausbrüchen sind meist Brustinfektionen und die Belastung durch Zigarettenrauch und andere Lungenreizmittel.


Wann man einen Arzt aufsuchen sollte

Eine Person, die regelmäßig eines der oben genannten Symptome verspürt, sollte einen Arzt aufsuchen. Es ist möglich, einige dieser Symptome ohne COPD zu erleben, da mehrere andere Erkrankungen ähnliche Anzeichen und Symptome aufweisen.

Ein Arzt kann in der Regel zwischen COPD und anderen Krankheiten unterscheiden. Die frühzeitige Diagnose einer COPD kann es einer Person ermöglichen, früher eine Behandlung zu erhalten, was das Fortschreiten der Krankheit verlangsamen kann, bevor sie schwer oder lebensbedrohlich wird.


Diagnose

Ein Arzt wird damit beginnen, die Person nach ihren Symptomen und ihrer Krankengeschichte zu fragen, einschließlich der Frage, ob sie raucht oder nicht und ob sie einer Belastung durch Lungenreizmittel ausgesetzt war.

Der Arzt kann auch eine körperliche Untersuchung durchführen und auf Keuchen oder andere Anzeichen von Lungenproblemen prüfen.

Um ihre Diagnose zu bestätigen, kann ein Arzt einige Tests anordnen, wie zum Beispiel:

  • Spirometrie: Hier atmet eine Person in einen Schlauch, der mit einer Maschine verbunden ist, die als Spirometer bezeichnet wird. Das Spirometer misst, wie gut die Lungen eines Menschen funktionieren. Zu Beginn des Tests kann der Arzt die Person bitten, einen Bronchodilatator einzuatmen, der eine Art von Medikament ist, das die Atemwege öffnet.
  • Brust-Röntgen- oder CT-Scan: Diese bildgebenden Tests ermöglichen es einem Arzt, in die Brust einer Person zu sehen, um nach Anzeichen von COPD oder anderen medizinischen Problemen zu suchen.
  • Bluttests: Der Arzt kann Bluttests zur Überprüfung des Sauerstoffgehalts anordnen oder andere Bedingungen ausschließen, die ähnliche Anzeichen und Symptome wie COPD verursachen.

Zusammenfassung

COPD ist eine häufige Erkrankung. Einige Menschen verwechseln ihre Symptome jedoch mit den normalen Anzeichen des Alterns, was bedeuten kann, dass sie keine Diagnose erhalten. Ohne Behandlung kann sich die Krankheit mit der Zeit immer weiter verschlimmern.

COPD kann eine wesentliche Ursache für eine Behinderung sein. Eine Person mit schwerer COPD kann mit alltäglichen Aufgaben zu kämpfen haben, wie z.B. das Treppensteigen oder längeres Stehen zum Kochen einer Mahlzeit. Ausbrüche und Komplikationen können auch die Gesundheit und Lebensqualität eines Menschen stark beeinträchtigen.

Es gibt keine Heilung für COPD, aber die frühzeitige Diagnose und Behandlung dieser Erkrankung kann die Aussichten einer Person erheblich verbessern. Entsprechende Behandlungs- und Lebensstiländerungen können die Symptome lindern und das Fortschreiten der COPD verlangsamen oder stoppen.

Zu den Behandlungsmöglichkeiten gehören Medikamente, Sauerstofftherapie und Lungenrehabilitation. Änderungen im Lebensstil beinhalten regelmäßige Bewegung, eine gesunde Ernährung und die Beendigung des Rauchens.


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