Wie sich rheumatoide Arthritis auf die Lunge auswirkt

Wie sich rheumatoide Arthritis auf die Lunge auswirkt

Rheumatoide Arthritis und Lungenfibrose

Im Laufe der Zeit kann eine rheumatoide Arthritis zu einer Schädigung des Lungengewebes führen, was wiederum zu einer Erkrankung namens Lungenfibrose führen kann. Bei dieser Erkrankung wird das Lungengewebe dick und vernarbt, was es schwieriger macht, Sauerstoff in den Blutkreislauf aufzunehmen.

Rheumatoide Arthritis (RA) ist eine autoimmune Entzündungsstörung, die chronische Gelenkschmerzen verursacht. RA kann auch andere Organe, wie z.B. die Lunge, betreffen und schwere Atembeschwerden verursachen.

Das Risiko einer Lungenfibrose ist bei Menschen mit folgenden Erkrankungen höher:

  • Raucher.
  • Menschen die mit Umweltbelastungen in Berührung kommen.
  • Eine familiäre Vorgeschichte von Lungenfibrose.
  • Regelmäßige Einnahme von entzündungshemmenden Medikamenten.

Die Ärzte verstehen den Zusammenhang zwischen RA und Lungenfibrose immer noch nicht ganz, aber es gibt Hinweise darauf, dass bis zu 40 Prozent der Menschen mit RA an Lungenfibrose leiden. (1)


Symptome

Die Symptome von RA variieren in Art und Schweregrad und können kommen und gehen.

Wenn die Krankheit aktiv ist, spricht man von einem Ausbruch. Während eines Ausbruchs können die Symptome in Dauer und Intensität variieren.

Häufige Symptome von RA sind unter anderem:

  • Morgensteifigkeit, die 30 Minuten oder länger andauert.
  • Empfindlichkeit, Schmerzen oder Schwellungen in den Gelenken, die 6 Wochen oder länger andauern.
  • Gelenkschmerzen auf beiden Seiten des Körpers.
  • Schmerzen in kleineren Gelenken, wie Händen, Handgelenken und Füßen.

Wenn RA zu Lungenproblemen führt, können bei Menschen die folgenden Symptome auftreten:

  • Kurzatmigkeit.
  • Trockener anhaltender Husten.
  • Häufiges Gefühl von Müdigkeit.
  • Plötzliche, unerklärliche Gewichtsabnahme.

Diagnostik von rheumatoider Arthritis und Lungenfibrose

Typischerweise entwickeln sich Lungenfibrose und damit verbundene Lungenprobleme bei Menschen, die seit mehreren Jahren mit RA leben. Das bedeutet, dass Ärzte die RA in der Regel vor der Lungenfibrose diagnostizieren.

Eine Studie in der Zeitschrift European Respiratory Review berichtete jedoch, dass 10 bis 20 Prozent der Menschen Symptome von Atemwegsproblemen hatten, bevor sie typische RA-Symptome entwickelten. (2)

Diagnose von rheumatoider Arthritis

Ärzte diagnostizieren RA, indem sie nach der Krankengeschichte einer Person fragen, eine vollständige körperliche Untersuchung durchführen und eine Reihe von Bildgebungs- und Bluttests anordnen. (3)

Diese Tests prüfen auf:

  • Geschwollene Gelenke.
  • Der Grad der Schmerzen, die eine Person erleidet.
  • Das Vorhandensein von Antikörpern im Blut, genannt Rheumafaktor.
  • Knochen- und Gelenkanomalien.

Diagnose von Lungenfibrose

Ein Arzt wird einen oder mehrere der folgenden Tests anfordern, um die Diagnose Lungenfibrose zu erleichtern:

  • Pulsoxymetrie.
  • Lungenfunktionsprüfung.
  • Bildgebende Verfahren, wie z.B. Thoraxröntgen oder Computertomographie-Scans.
  • Biopsie des Lungengewebes.
  • Arterielle Blutgasanalyse.

Diese Tests zeigen, ob es zu einer Entzündung oder Schädigung im Lungengewebe kommt. Sie messen auch die Werte für Sauerstoff, Kohlendioxid und Luftkapazität in der Lunge.


Komplikationen von RA und Lungenfibrose

Komplikationen durch RA-gebundene Lungenfibrose können lebensbedrohlich werden, wenn sie nicht umgehend behandelt werden. (4)

Zu den Komplikationen gehören:

  • Lungenhochdruck, das ist Bluthochdruck in der Lunge.
  • Pleuraerguss, der eine Flüssigkeitsansammlung zwischen Lunge und Brustwand ist.
  • Eine kollabierte Lunge.
  • Atemstillstand.
  • Interstitielle Lungenentzündung.

Wann man einen Arzt aufsuchen sollte

Nach Angaben der National Rheumatoid Arthritis Society, sollten Menschen ihren Arzt aufsuchen, wenn sie mehr als 1 Monat lang Lungenprobleme haben. (5)

Auch bei plötzlich auftretender, aber regelmäßiger schwerer Atemnot im Alltag ist es empfehlenswert, einen Arzt aufzusuchen.

Der Arzt wird das Ausmaß des Problems beurteilen und kann bei Bedarf an einen Spezialisten namens Rheumatologe verweisen.


Behandlung von RA und Lungenfibrose

Sowohl RA als auch Lungenfibrose sind nicht heilbar, so dass die Behandlungsziele darauf abzielen, die Symptome zu behandeln und das Fortschreiten der Krankheit zu reduzieren.

Zu den Medikamenten und Behandlungen zur Kontrolle der RA-gebundenen Lungenfibrose können gehören:

  • Kortikosteroide und Immunsuppressiva.
  • Sauerstofftherapie zur Linderung und Erleichterung der Atmung.
  • Therapie der Lungenrehabilitation.
  • Änderungen des Lebensstils, wie z.B. Raucherentwöhnung und zunehmende körperliche Aktivität zur Stärkung der Lunge.

Ausblick

Die RA-gebundene Lungenfibrose verläuft von Mensch zu Mensch unterschiedlich. Einige Menschen erleben eine Verschlechterung der Symptome innerhalb von Monaten, während in anderen Fällen die Krankheit einige Jahre dauern kann, bis sie voranschreitet.

Unterschiede in der Progression können darauf zurückzuführen sein, dass Faktoren wie Alter, Genetik und Lebensweise eine Rolle bei der Entwicklung beider Erkrankungen spielen.

Laut einer Studie aus Clinical Medical Insights Circulatory, Respiratory and Pulmonary Medicine liegt die durchschnittliche Lebenserwartung für Menschen mit Lungenfibrose bei 2,5 bis 5 Jahren, obwohl dies nur eine Schätzung aus groß angelegten Bevölkerungsstudien ist. (6)

Wenn eine Person RA hat und Lungenprobleme hat, sollte sie so schnell wie möglich mit einem Arzt über die Art und Häufigkeit der Symptome sprechen. Die jüngsten Fortschritte in der Medikation und Behandlung haben sowohl das Management der Symptome als auch die Lebensqualität langfristig verbessert.


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