Wie sich Stress auf das Gehirn auswirkt

Wie sich Stress auf das Gehirn auswirkt

Stress und das Gehirn

Regelmäßige Belastung durch Stress kann sich auf unsere körperliche und geistige Gesundheit auswirken, aber wie wirkt sie sich tatsächlich auf unser Gehirn aus? Eine neue Studie der Harvard Medical School beantwortet diese Frage.

Stress – besonders wenn wir ihn regelmäßig erleben – belastet unseren Geist und Körper erheblich.

Er kann uns reizbarer und ständig müde machen, und er beeinflusst unsere Fähigkeit zur Konzentration.

Chronischer Stress kann auch unsere Schlafgewohnheiten, unseren Appetit und unsere Libido beeinträchtigen und eine Reihe von Gesundheitszuständen verschlimmern.

Dazu gehören Diabetes, Herzerkrankungen und Magen-Darm-Probleme.

Eine Studie ergab, dass selbst kleine Notsituationen das Risiko einer Person für chronische Krankheiten erhöhen können. (1)

Welche Auswirkungen hat Stress auf das Gehirn in physiologischer und kognitiver Hinsicht? Forscher der Harvard Medical School in Boston, MA, haben diese Frage untersucht und ihre Antwort in der Zeitschrift Neurology veröffentlicht. (2)

Das Stresshormon beeinflusst das Gedächtnis

In ihrer Studie arbeiteten die Forscher mit Teilnehmern mit einem Durchschnittsalter von 49 Jahren und ohne Diagnose einer Demenz.

Zu Beginn baten die Forscher jeden Teilnehmer, sich einer psychologischen Untersuchung zu unterziehen. Sie bewerteten auch die Gedächtnis- und Denkfähigkeiten der einzelnen Teilnehmer. Für die Zwecke der Studie bewerteten sie diese Fähigkeiten nach einer durchschnittlichen Dauer von 8 Jahren erneut.

Darüber hinaus stellten zu Beginn der Studie alle Probanden Blutproben zur Verfügung. Das Team holte sie am Morgen nach einer angemessenen Fastenzeit ab, damit die Ergebnisse der Bluttests korrekt waren.

Konkret ging es den Forschern darum, den Blut-Cortisolspiegel der Teilnehmer zu messen, das ein Hormon ist, das vor allem als Reaktion auf Stress freigesetzt wird. Nach der Beurteilung des Cortisolspiegels teilten die Forscher die Teilnehmer entsprechend ihrer Ergebnisse in Gruppen ein.

Sie kategorisierten die Teilnehmer als Teilnehmer mit hohen, mittleren oder niedrigen Cortisolwerten, wobei die mittleren Werte dem normalen Cortisolspiegel von 10,8-15,8 Mikrogramm pro Deziliter entsprachen.

Die Forscher fanden heraus, dass Menschen mit hohem Cortisolspiegel im Vergleich zu Peers mit normalem Cortisolspiegel ein viel schlechteres Gedächtnis hatten. Wichtig ist, dass bei diesen Individuen ein gestörtes Gedächtnis vorhanden war, noch bevor offensichtliche Symptome eines Gedächtnisverlustes eintraten.

Diese Ergebnisse blieben auch nach der Anpassung der Forscher an relevante Modifikationsfaktoren wie Alter, Geschlecht, Rauchgewohnheit und Body-Mass-Index (BMI) konstant.

“Cortisol beeinflusst viele verschiedene Funktionen”, stellt der Studienautor Dr. Justin B. Echouffo-Tcheugui von der Harvard Medical School fest, “deshalb ist es wichtig, genau zu untersuchen, wie hohe Hormonspiegel das Gehirn beeinflussen können”.

Es ist wichtig, “Wege zu finden, um Stress abzubauen”

Außerdem stimmten 2.018 Teilnehmer zu, sich einer MRT-Untersuchung zu unterziehen, damit die Forscher ihr Hirnvolumen messen konnten. Damit konnten die Forscher bestätigen, dass Menschen mit hohem Cortisolspiegel auch tendenziell ein geringeres Hirnvolumen haben.

Die in der Hoch-Cortisol-Gruppe hatten ein durchschnittliches zerebrales Hirnvolumen von 88,5 Prozent des gesamten Schädelvolumens gegenüber 88,7 Prozent des gesamten Schädelvolumens bei Menschen mit regelmäßigen Cortisolwerten.

Was den niedrigen Cortisolspiegel betrifft, so fanden die Forscher keinerlei Verbindungen zwischen diesem und dem Gedächtnis einer Person oder ihrem Gehirnvolumen.

“Unsere Forschung hat Gedächtnisverlust und Gehirnschrumpfung bei Menschen mittleren Alters erkannt, bevor die Symptome auftraten”, sagt Dr. Echouffo-Tcheugui.

Deshalb ist es wichtig, dass die Menschen Wege finden, Stress abzubauen, wie z.B. genügend Schlaf zu bekommen, sich regelmäßig zu bewegen, Entspannungstechniken in ihr tägliches Leben aufzunehmen oder ihren Arzt nach ihrem Cortisolspiegel zu fragen und bei Bedarf ein Cortisol reduzierendes Medikament einzunehmen.

“Es ist wichtig, dass Ärzte alle Menschen mit einem höheren Cortisolspiegel beraten”, fügt Dr. Echouffo-Tcheugui hinzu. Dennoch geben die Forscher zu, dass ihre Studie einige Einschränkungen hat – wie z.B. die Tatsache, dass sie den Cortisolspiegel im Blut der Teilnehmer nur einmal gemessen haben, was möglicherweise nicht repräsentativ für ihre Langzeitbelastung mit diesem Hormon ist.

Darüber hinaus stellen sie fest, dass die meisten Studienteilnehmer europäischer Herkunft waren, was bedeutet, dass die Ergebnisse die Auswirkungen von Stress auf andere Bevölkerungsgruppen möglicherweise nicht genau widerspiegeln.

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