Umarmungen und Küsse: Die gesundheitlichen Auswirkungen von emotionaler Berührung

Umarmungen und Küsse: Die gesundheitlichen Auswirkungen von emotionaler Berührung

Umarmungen und Küsse

Es gibt eine Reihe guter Gründe, warum sich das Berühren, Umarmen und Küssen der Menschen, die wir lieben, angenehm und beruhigend anfühlt. In diesem Artikel werden wir untersuchen, wie sich solche Zärtlichkeiten auf die Gesundheit und das Wohlbefinden auswirken.

Wenn wir einen Freund oder Partner berühren, umarmen oder küssen, ist diese Geste voller Bedeutung.

Wir suchen Zuneigung, versuchen, eine Verbindung herzustellen oder versuchen, ein Bedürfnis zu kommunizieren.

Verschiedene Kulturen nutzen Berührung auf unterschiedliche Weise, um Zärtlichkeit oder Respekt zu zeigen, und andere nicht-menschliche Primaten nutzen sie, um eine Verbindung herzustellen und soziale Hierarchien aufzubauen. (1)

In letzter Zeit haben jedoch einige Experten ihre Besorgnis darüber zum Ausdruck gebracht, dass die westlichen Gesellschaften einen Moment der Krise erleben, da die körperliche Berührung immer strenger reguliert wird und wir immer seltener an sozialen Handlungen wie Umarmungen beteiligt sind. (2)

Natürlich ist körperliche Berührung nicht immer willkommen und nicht immer angemessen. Unter Fremden kann es ein Akt der Verletzung sein.

Wie Forscher aus Finnland in einem im vergangenen Jahr veröffentlichten Forschungsbericht feststellten, ist die Frage, ob Berührung einen positiven oder negativen Effekt hat, stark abhängig vom Kontext, in dem sie stattfindet. (3)

“Berührung führt nicht überall zu positiven Emotionen“, erklären sie. So stellen sie beispielsweise fest, dass “kulturelle Unterschiede dazu führen können, dass Berührung als Verletzung der bevorzugten zwischenmenschlichen Distanz ausgelegt wird”.

Gleichzeitig hat die Forschung auch herausgefunden, dass Berührung für den Menschen wichtig ist, wenn es darum geht, Emotionen zu kommunizieren und Beziehungen zu pflegen – sowohl romantisch als auch anderswo. (4)

Warum Berührung so wichtig ist

Renommierte Studien haben gezeigt, dass Kinder – wie auch die Säuglinge nichtmenschlicher Primaten -, die ohne emotionale Berührung aufwachsen, schwere Entwicklungsprobleme haben und nicht in der Lage sind, sich sozial zu verhalten. (5)

Das Berühren und berührt werden aktiviert bestimmte Bereiche unseres Gehirns und beeinflusst so unsere Denkprozesse, Reaktionen und sogar physiologischen Reaktionen.

Eine Studie berichtet zum Beispiel, dass emotionale Berührungen den frontalen Kortex aktivieren, eine Hirnregion, die mit Lernen und Entscheiden sowie mit emotionalen und sozialen Verhaltensweisen verbunden ist. (6)

Bestimmte Experimente haben auch gezeigt, dass das romantische Küssen ein wichtiges Werkzeug – vor allem für Frauen – bei der Partnerwahl ist, denn der personalisierte chemische Cocktail im Speichel eines Individuums vermittelt dem Gehirn wichtige Informationen über dessen physiologische Verträglichkeit. (7)

Berührung kann auch für einen Menschen in Not ermutigend und beruhigend sein, da sie ein Angebot an Unterstützung und Mitgefühl vermitteln kann.

Eine schwedische Studie – deren Ergebnisse im vergangenen Jahr in der Zeitschrift Research on Language and Social Interaction veröffentlicht wurden – ergab, dass das Umarmen und Streicheln von Kindern in Not eine beruhigende Wirkung auf sie hat. (8)

In einem solchen Fall, erklären die Studienautoren, handelt es sich bei der Interaktion um ein Signal des Erwachsenen, dass er verfügbar ist, um einen beruhigenden Kontakt anzubieten, gefolgt von der Bestätigung dieser Einladung durch das Kind und der positiven Reaktion darauf.

Die Interaktion und Koordination, die mit diesem Szenario verbunden ist, ermöglicht es dem Kind in Not, ein Gefühl der Sicherheit und Beruhigung zurückzugewinnen.

Infolgedessen gibt es auch viele Diskussionen über den Einsatz von Berührungen während einer psychologischen Beratung, vor allem die Frage, ob der potenzielle Nutzen die ethischen Gefahren überwiegen.

Wissenschaftler erkennen, dass Berührung ein wertvolles therapeutisches Potenzial hat und dass einige Menschen davon profitieren könnten, einen beruhigenden Klaps auf die Schulter zu bekommen, wenn sie sich schlecht fühlen. (9)

Psychologischer Nutzen

Tatsächlich versuchen wir, Menschen, die wir lieben, zu umarmen und aufzunehmen, gerade weil sie ein neuronales Muster von Komfort und Zuneigung auslösen.

Eine Studie ergab, dass Frauen, die ihren Partnern körperliche Berührung als Symbol der Unterstützung anboten, eine höhere Aktivität im ventralen Striatum zeigten, einem Gehirnbereich, der am Belohnungssystem beteiligt ist.

Eine beruhigende Umarmung für eine Person, die Schmerzen hat oder sich schlecht fühlt, kann also sowohl dem Empfänger als auch dem Geber zugute kommen. Beide an der Interaktion beteiligten Personen erleben positivere Emotionen und fühlen sich stärker miteinander verbunden.

Darüber hinaus zeigten eine Reihe von Studien niederländischer Forscher, dass Umarmungen das Gefühl der existentiellen Angst lindern und Selbstzweifel beseitigen können. (10)

“Selbst flüchtige und scheinbar triviale Fälle von zwischenmenschlicher Berührung können Menschen helfen, besser mit existentiellen Problemen umzugehen”, sagt der Forscher Sander Koole von der Vrije Universiteit Amsterdam in den Niederlanden.

“Unsere Ergebnisse zeigen, dass selbst das Berühren eines unbelebten Objekts – wie beispielsweise eines Teddybären – existenzielle Ängste lindern kann. Die zwischenmenschliche Berührung ist ein so mächtiger Mechanismus, dass sogar Objekte, die die Berührung durch eine andere Person simulieren, dazu beitragen können, den Menschen ein Gefühl von existentieller Bedeutung zu vermitteln.”

Andere Forschungen haben ergeben, dass das Teilen in der nonverbalen Kommunikation von Zuneigung – zu der auch Aktionen wie Umarmen und Küssen gehören – die Wirkung von Stress abfedern und die Erholung davon beschleunigen kann.

Vorteile für die Gesundheit

Der Nutzen von emotionaler Berührung erstreckt sich auf Messungen der körperlichen Gesundheit sowie der psychischen Gesundheit und der sozialen Beziehungen.

Eine 2014 in der Zeitschrift Psychological Science veröffentlichte Studie schlug vor, dass der Stresspuffer durch gemeinsame Umarmungen tatsächlich eine schützende Wirkung gegen Atemwegsinfektionen hat. (11)

Auch unter den Erkrankten zeigten diejenigen, die emotionale Unterstützung in Form von emotionalen Berührungen erhielten, weniger schwere Symptome einer Infektion.

Andere Studien zeigten, dass bei romantischen Paaren, bei denen die Partner häufige Umarmungen teilen, Frauen tendenziell einen niedrigeren Blutdruck und niedrigere Herzfrequenzen haben, was darauf hindeutet, dass diese Art von Kontakt dem Herzen buchstäblich und nicht nur metaphorisch zugute kommen kann.

Romantische Küsse helfen auch, das Immunsystem zu stärken, wie die Forschung gezeigt hat. Wenn wir küssen, übertragen wir “80 Millionen Bakterien pro intimen Kuss von 10 Sekunden”, berichten Wissenschaftler.

Das mag ekelhaft klingen, ist aber von Vorteil. Dieser mikrobielle Austausch wirkt fast wie ein Impfstoff, macht das Immunsystem mit potenziellen neuen bakteriellen Bedrohungen vertraut und stärkt seine Wirksamkeit gegen eine breitere Palette von Krankheitserregern.

Berührung als Schmerzmittel

Schließlich ist Berührung sehr effektiv, wenn es darum geht, körperliche Schmerzen zu lindern. Massagetherapien können eine gute Möglichkeit sein, alle Arten von Schmerzen zu lindern, von Kopfschmerzen bis hin zu Rückenschmerzen.

Sie müssen jedoch nicht unbedingt in einen Massagesalon gehen, um die schmerzlindernden Eigenschaften der Berührung zu erleben.

Das Händchenhalten mit Ihrem Partner reicht aus, wie zwei Studien berichten.

Die erste Studie – die 2017 in der Zeitschrift Scientific Reports erschien – zeigte, dass, wenn sich zwei Partner berühren und einer von ihnen leichte Schmerzen hat, die Berührung tatsächlich das Schmerzempfinden vermindert. (12)

In der zweiten Studie – die Anfang des Jahres in der Zeitschrift PNAS veröffentlicht wurde – beobachtete das Team den gleichen Effekt bei Gruppen junger Paare, die Händchen hielten. (13)

“Unsere Ergebnisse”, berichten die Studienautoren, “deuten darauf hin, dass das Händchenhalten während der Schmerzbehandlung die Gehirn-Hirn-Kopplung in einem Netzwerk erhöht, das hauptsächlich die zentralen Regionen des Schmerzziels und die rechte Hemisphäre des Schmerzempfängers umfasst.”

Wo auch immer wir herkommen, die Berührung ist wahrscheinlich ein wichtiger Indikator für Zuneigung. Im achtzehnten Jahrhundert schrieb der berühmte englische Dichter John Keats: ” Berührung hat eine Erinnerung.” Die Forschung hat nun bewiesen, dass dieses suggestive poetische Bild eine wissenschaftliche Grundlage hat: Berührung hat eine Erinnerung, wie sich herausstellt. (14)

Eine Studie unter der Leitung von Neurowissenschaftlern der Charité – Universitätsmedizin Berlin hat gezeigt, dass sich unser Körper nicht nur an die Berührung erinnern kann, sondern auch an mehrere verschiedene Arten von Berührung gleichzeitig. (15)

“Eine neue Berührung löscht nicht das Gedächtnis einer früheren Berührung aus dem Arbeitsgedächtnis”, erklärt der leitende Forscher der Studie.

“Vielmehr”, so fährt er fort, “können neue und alte taktile Erinnerungen unabhängig voneinander bestehen bleiben, sobald die Aufmerksamkeit einer Person die Berührung registriert hat.”

Es scheint, dass die Berührung einen stärkeren Einfluss auf unser Gehirn und unseren Körper hat, als wir es uns vorstellen konnten, deshalb ist es wichtig, sich bewusst zu sein, wie etwas so Einfaches wie eine Umarmung unsere eigene und die Wahrnehmung der Welt durch andere verändern kann.