Osteoporose: Können Probiotika die Knochengesundheit schützen?

Osteoporose: Können Probiotika die Knochengesundheit schützen?

Probiotika für gesunde Knochen

Osteoporose betrifft vor allem ältere Erwachsene, aber der Knochenschwund kann bereits im Alter von 40 Jahren beginnen. Kürzlich haben Wissenschaftler herausgefunden, dass Probiotika ein sicheres und wirksames Mittel zur Bekämpfung von Knochenschwund sein könnten.

Knochen wachsen nicht nur einmal und bleiben dann ein Leben lang gleich.

Stattdessen besteht Knochen aus lebendem Gewebe, das ständig gebrochen und zu neuem Knochen umgebaut wird.

Dieser Prozess ist effizienter, wenn wir jung sind. Mit etwa 30 Jahren hört der Körper auf, die Knochenmasse zu erhöhen, und wenn wir unsere 40er und 50er Jahre erreichen, könnte mehr Knochen abgebaut werden, als ersetzt wird.

Dies kann im Laufe der Zeit zu Osteoporose führen. Die Knochen werden allmählich dünner, was zu Frakturen führen kann – auch bei einem einfachen Sturz.

Ältere Frauen neigen dazu, ein höheres Risiko für die Entwicklung der Krankheit zu haben, aber sie ist nicht ausschließlich auf Frauen beschränkt. Sie kann auch Männer betreffen.

Einige weitere Risikofaktoren sind das Brechen eines Knochens nach dem 50. Lebensjahr, die frühe Menopause, ein kleinerer Körperbau, Rauchen von Tabak und eine Familiengeschichte der Osteoporose.

Frakturen können schwerwiegende Folgen haben, z.B. im ersten Jahr nach einer Hüftfraktur liegt die Sterblichkeitsrate aufgrund des Komplikationsrisikos bei 24-30 Prozent.

Osteoporose wird immer mehr zu einem Problem, je älter wir werden, und Frauen neigen dazu, während der Menopause schnell Knochenmasse zu verlieren. In den 70er Jahren verlieren sowohl Männer als auch Frauen Knochenmasse in etwa gleicher Menge.

Es stehen Medikamente zur Verfügung, die bei der Behandlung von Osteoporose helfen können, aber die Vorbeugung oder Verlangsamung des anfänglichen Knochenschwunds wäre eine enorme Verbesserung.

Osteoporose vorbeugen?

Eine aktuelle Studie, die in der Zeitschrift Immunity veröffentlicht wurde, testete die Fähigkeit eines Probiotikums, das Knochenwachstum zu verbessern. (1)

Unter der Leitung des Senior-Studienautors Roberto Pacifici – von der Emory University in Atlanta, GA – haben sich die Forscher mit diesem Thema beschäftigt. Die Wissenschaftler gaben ihnen eine orale Lactobacillus rhamnosus GG-Ergänzung über einen Zeitraum von 4 Wochen.

Das Team zeigte, dass das Probiotikum das Wachstum von Darmbakterien stimulierte, die einen bestimmten Metaboliten namens Butyrat produzieren. Butyrat wiederum veranlasste T-Zellen im Knochenmark, ein Protein namens Wnt10b zu produzieren, das für das Knochenwachstum unerlässlich ist.

Die Forscher waren überrascht von der Wirksamkeit des Darmmikrobioms bei der Knochenregulierung und von der Komplexität des Wirkmechanismus von Probiotika.

Pacifici erklärt, dass Probiotika etwas umstritten sind und behauptet: “Da ihr Wirkmechanismus im Knochen unbekannt ist, gelten sie als eine Art alternative, esoterische, unbewiesene Behandlung”.

Die Forschung zeigt jedoch, dass sie die Knochenstruktur positiv beeinflussen können. Pacifici glaubt auch, dass die Anzahl der in den Probiotika enthaltenen Bakterien genauso wichtig sein kann wie das verwendete Probiotikum, aber es bedarf weiterer Forschung, um dies zu bestätigen.

Grenzen dieser Studie

Das Wichtigste, was man bei dieser Studie beachten sollte, ist, dass sie an Mäusen und nicht am Menschen durchgeführt wurde. Die Autoren sagen, dass es einen großen Bedarf gibt, die Forschung fortzusetzen. Sie möchten wissen, ob Probiotika bei anderen Knochenerkrankungen helfen könnten und hoffen, dass diese Forschung am Menschen fortgesetzt wird.

“Unsere Ergebnisse müssen in Humanstudien validiert werden”, erklärt Pacifici. Er stellt fest, dass, wenn diese Studien erfolgreich sind, sie den Weg für eine kostengünstige und gut verträgliche Behandlung ebnen können, die helfen kann, die Skelettentwicklung bei jungen Menschen zu optimieren und Osteoporose bei älteren Menschen zu verhindern.