Forscher entdecken neuen Risikofaktor für eine schlechte psychische Gesundheit

Forscher entdecken neuen Risikofaktor für eine schlechte psychische Gesundheit

Neuer Risikofaktor: Blei

Eine neue Studie hat ergeben, dass einige Menschen, die einem bestimmten giftigen Metall im Kindesalter ausgesetzt sind, als Erwachsene mit einer schlechten psychischen Verfassung konfrontiert werden.

Diese Feststellung kann weitreichende Auswirkungen auf alle Populationen haben, die diesem Risikofaktor ausgesetzt sind.

Blei ist eine Art von Metall, das Menschen auf der ganzen Welt beim Bau von Wasserleitungen verwendet haben, das in Farbe eingearbeitet wurde, um Korrosion zu verhindern, und das in Benzin gemischt wurde, um die Lebensdauer des Motors zu erhalten.

Im Laufe der Jahre sind die Forscher jedoch zu dem Schluss gekommen, dass Blei giftig ist und extrem gefährlich sein kann.

Laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) “gibt es keinen bekannten Grad der Bleiexposition, der als sicher gilt”. (1)

Mit der Zeit neigen aufgenommene Bleipartikel dazu, sich in den Knochen, dem Gehirn und anderen Organen einer Person zu sammeln, was das Risiko von Gesundheitsproblemen, einschließlich Bluthochdruck, und Nierenschäden erhöht.

Blei, das sich im Körper ansammelt, kann auch das zentrale Nervensystem stören, und einige Studien haben die Bleiexposition in der Kindheit mit Verhaltens- und Intelligenzdefiziten verknüpft. (2)

Neue Forschungen der Duke University in Durham, NC, legen nahe, dass die Exposition gegenüber Blei während der Kindheit die Entwicklung der Persönlichkeit eines Individuums beeinflussen und ihn für psychische Gesundheitsprobleme im Erwachsenenalter anfällig machen kann.

Die Forschungsergebnisse, die in der JAMA-Psychiatrie veröffentlicht wurden, deuten darauf hin, dass Menschen, die in jungen Jahren ein hohes Maß an Blei im Blut hatten, bis zu ihrem 38. Lebensjahr eher Probleme mit der psychischen Gesundheit hatten. (3)

Die Studie zeigt auch, dass sie auch eher ungesunde Persönlichkeitsmerkmale wie Neurotizismus entwickelten.

Hohe Bleikonzentrationen wurden als normal angesehen

Das Forschungsteam betrachtete die Daten von 1.037 Teilnehmern, die alle 1972 und 1973 in Dunedin, Neuseeland, geboren wurden. Damals war Neuseeland eines der Länder, die dem Benzin die höchsten Bleigehalte hinzufügten.

Von der Gesamtzahl der Teilnehmer erhielten 579 Kinder im Alter von 11 Jahren Bluttests, um ihren Grad der Bleiexposition zu messen. Die Ergebnisse zeigten, dass 94 Prozent dieser Kinder einen Bleigehalt von mehr als 5 Mikrogramm pro Deziliter Blut (ug/dL) hatten.

Wenn ein Kind heute einen Blutspiegel von 5 (ug/dL) hat, erhält es sofort eine Überweisung für eine besondere medizinische Versorgung. Dies war jedoch vor Jahrzehnten nicht der Fall.

“Dies sind historische Daten aus einer Zeit, in der solche Leitwerte bei Kindern als normal und nicht gefährlich angesehen wurden, so dass die meisten unserer Studienteilnehmer nie eine Behandlung für Bleitoxizität erhielten”, sagt der leitende Autor der Studie, Terrie Moffitt.

Während der gesamten Studie nahmen die Teilnehmer auch an regelmäßigen Beurteilungen der psychischen Gesundheit teil, wobei die letzte Beurteilung erfolgte, als die Freiwilligen 38 Jahre alt waren.

Die Forscher bewerteten den Psychopathologiefaktor (p-Faktor) der Teilnehmer, der eine Messung der psychischen Gesundheit ist.

Sie bestimmten die Faktoren anhand von 11 Störungen: Alkoholmissbrauch, Abhängigkeit von Cannabis, Tabak und harten Drogen, Verhaltensstörungen, schwere Depressionen, generalisierte Angststörungen, Phobien, Zwangsstörungen, Manie und Schizophrenie.

Nach der Betrachtung des p-Faktors in Verbindung mit den Blutbleigehalten kamen die Forscher zu dem Schluss, dass die Auswirkungen der Bleiexposition auf die psychische Gesundheit zwar bescheiden sein mögen, aber weitreichende Auswirkungen haben können.

Die “Effekte der Bleiexposition können wirklich ziemlich lange anhalten, in diesem Fall 3 bis 4 Jahrzehnte”, so der Co-Autor der Studie Jonathan Schaefer.

“Die Bleiexposition vor Jahrzehnten könnte die psychische Gesundheit der Menschen von heute, die in den 40er und 50er Jahren sind, beeinträchtigen”, warnt Schaefer.

Wirkung auf die Persönlichkeit?

Neben der Erhöhung des Risikos der psychischen Gesundheit scheint es, dass die Bleiexposition in der Kindheit auch die Persönlichkeit der Erwachsenen betrifft.

Bei der Befragung von Freunden und Familienmitgliedern über die Persönlichkeit der Teilnehmer fanden die Forscher heraus, dass diejenigen mit der höchsten Bleiexposition mehr neurotische Tendenzen zu zeigen schienen, weniger angenehm und weniger gewissenhaft waren als Teilnehmer mit geringerer Bleiexposition.

Die Forscher stellen fest, dass ungesündere Persönlichkeitsmerkmale die Anpassungsfähigkeit einer Person an verschiedene Lebenssituationen beeinträchtigen können, was sich auf ihre Beziehungen und die Zufriedenheit am Arbeitsplatz auswirkt.

Negative Persönlichkeitsmerkmale, so die Forscher, werden auch mit einer insgesamt schlechteren psychischen Verfassung in Verbindung gebracht.

“Für Menschen, die an Intervention und Prävention interessiert sind, schlägt die Studie vor, dass, wenn Sie in eine Gruppe von Kindern oder jungen Erwachsenen eingreifen wollen, die exponiert wurden, Sie möglicherweise sehr langfristig denken müssen, wenn es um ihre Behandlung geht”, erklärt Schaefer.

Obwohl sich die aktuelle Studie speziell auf eine neuseeländische Bevölkerung konzentrierte, betonen die Forscher, dass ihre Ergebnisse kohortenübergreifend relevant sind, da viele Länder auf der ganzen Welt in der Vergangenheit bleihaltiges Benzin verwendeten.

“Wenn wir Veränderungen sehen, die das Ergebnis von Bleiexpositionen in Neuseeland aufzeigen, ist es sehr wahrscheinlich, dass es die gleichen Auswirkungen in Amerika, in Europa und in den anderen Ländern hat, die gleichzeitig verbleites Benzin auf dem gleichen Niveau verwendeten.”

Das Forschungsteam möchte auch herausfinden, ob die Bleiexposition im Kindesalter auch die Entwicklung neurodegenerativer Erkrankungen wie Demenz und die Entwicklung von Herz-Kreislauf-Problemen beeinflussen kann.


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