Lithium: Ein lebenswichtiger Nährstoff für Gehirn und Körper

Lithium

Lithium

Wenn du das Wort “Lithium” hörst, woran denkst du dann? Vielleicht erinnert es dich an ein Nirvana-Lied. Oder vielleicht kennst du Lithium als eines von drei Elementen, die das Universum ausmachten, als es vor Milliarden von Jahren entstand. Lithium ist ein Spurenelement, das der Körper benötigt und noch viel mehr.

Lustige Tatsache: Das Originalrezept für den Softdrink 7-Up enthält Lithium. Als es zum ersten Mal herauskam, nannte das Unternehmen es “Bib-Label Lithiated Lemon-Limousine Soda” und es ging zwei Wochen vor dem Börsenkrach 1929 in den Handel. 7-Up übertraf 600 andere Zitronenlimonaden auf dem Markt. Die Menschen liebten es, weil es ihre Stimmung erhöhte.

Das heutige 7-Up enthält kein Lithium mehr, aber wir können immer noch niedrige Werte dieses lebenswichtigen und stimmungsausgleichenden Nährstoffs in unserer Nahrung und unserem Wasser finden. Es gelangt in unsere Nahrung und unser Wasser, weil es auf natürliche Weise in Böden und Steinen auf der ganzen Welt vorkommt.

Lithium ist am besten dafür bekannt, die Stimmung zu heben, den Fokus zu verbessern und dir zu helfen, besser mit Stress umzugehen. Weniger bekannt ist, dass Lithium eine Vielzahl anderer therapeutischer Vorteile bietet, von denen viele weit über das Gehirn hinausgehen.

Was ist Lithium?

Lithium gehört zur gleichen Klasse wie die Mineral-Elektrolyte Natrium und Kalium. Viele Experten halten Lithium für einen essentiellen Nährstoff mit einer vorläufigen empfohlenen Tagesdosis von 1 mg (Milligramm) pro Tag für einen Erwachsenen mit einem Gewicht von 70 kg, die man normalerweise aus Nahrung und Wasser beziehen kann. (1)

Lithium benötigt ein Bindemittel oder Transportermolekül, damit der Körper es aufnehmen kann. Vier gängige Lithiumsorten für den menschlichen Verzehr haben jeweils ein anderes Bindemittel. Diese sind:

  • Lithiumcarbonat: Lithium mit Kohlenstoff und Sauerstoff (Carbonat). Verschreibungspflichtig. (2)
  • Lithiumcitrat: Lithium, das an ein Citratmolekül gebunden ist. Als verschreibungspflichtiges Medikament erhältlich.
  • Lithiumaspartat: Lithium in Kombination mit der Aminosäure Aspartat (Asparaginsäure). Wird rezeptfrei verkauft.
  • Lithiumorotat: Lithium mit Orotat – einer Salzverbindung, die von Orotsäure abgeleitet ist. Der Körper produziert Orotsäure im Darm. Lithiumorotat wird rezeptfrei verkauft.

Die gesundheitlichen Vorteile von Lithium

Nachfolgend findest du eine kurze Liste von zehn weniger bekannten gesundheitlichen Vorteilen von Lithium. Diese Liste ist zwar nicht vollständig, gibt aber einen Einblick, wie dieser kraftvolle Nährstoff das allgemeine Wohlbefinden steigern kann.

1. Fördert die allgemeine Gehirngesundheit

Während die meisten Menschen Lithium mit der Gesundheit des Gehirns in Verbindung bringen, verstehen Sie vielleicht nicht, wie sehr es hilft.

Das Mineral kann die Graue Substanz in der präfrontalen Kortexregion des Gehirns – der Teil, der mit Emotion, Denken und Persönlichkeit verbunden ist – bei ansonsten gesunden Menschen ebenso wie die Weiße Substanz verstärken. (3) Forscher schlugen vor, dass Lithium dies tut, indem es das Gehirn stimuliert, neue Stammzellen zu erzeugen, die sich dann zu Neuronen entwickeln.

Die Forschung hat herausgefunden, dass die neuroprotektiven Eigenschaften von Lithium das Feld der Hirnforschung und neurodegenerativen Erkrankungen revolutionieren können.

Andere Studien fanden jedoch heraus, dass diese scheinbare Zunahme möglicherweise ein Ergebnis der MRT-Bildgebung war, mit der sie gemessen wurde, und die lithiuminduzierte Gehirnhydratation möglicherweise das gemessene Volumen der größeren Grauen Substanz erklärt. (4)

Das Urteil ist gefällt, aber die Forschung zeigt, dass Lithium in der Lage ist, das Gehirn vor normalem Verschleiß zu schützen (Neuroprotektion) und eine normale altersbedingte Schrumpfung des Gehirns zu verhindern. (5)

Du kannst niedrigere Mengen an Lithiumorotat verwenden, um den therapeutischen Lithiumspiegel im Gehirn über einen längeren Zeitraum und mit weniger Nebenwirkungen zu unterstützen. Diese Erkenntnisse könnten den Bereich der Hirnforschung und neurodegenerativer Erkrankungen revolutionieren.

2. Unterstützt die Knochengesundheit

Die Wirkung von Kalzium und Phosphor, zwei Mineralien, die in die Knochenbildung integriert sind, kann durch eine Lithium-Supplementierung verstärkt werden. (6) Einige Untersuchungen deuten auf das Potenzial von Lithium hin, die Knochenfestigkeit zu fördern. (7)

Andere Studien haben ergeben, dass Lithiumchloridsalz die Heilung von Knochenbrüchen unterstützt, indem es den “Wnt-Signalweg” aktiviert – eine Art und Weise, wie der Körper kommuniziert, um beschädigtes Gewebe, einschließlich Knochen, zu reparieren. (8) Diese Heilwirkung beobachteten die Wissenschaftler jedoch erst, wenn eine Fraktur auftritt. Lithiumchlorid half auch bei der Heilung von geschädigten Knorpeln. (9)

3. Verbessert die Konzentration und Aufmerksamkeit

Eine randomisierte, doppelblinde Studie ergab, dass Lithium bei den häufigsten Symptomen einer kurzen Aufmerksamkeitsspanne und sogar bei sekundären Symptomen wie Stimmungsschwankungen wirkt. (10)

Die Studie betrachtete spezifisch, wie Lithium Reizbarkeit, aggressive Ausbrüche, unsoziales Verhalten, Angst und Depression bei Erwachsenen beeinflusst. Es wurde auch getestet, wie die Erwachsenen bei Tests des verbalen Lernens und der nachhaltigen Aufmerksamkeit vorgehen.

4. Unterstützt die Gesundheit des Immunsystems

Neuere Forschungen haben ergeben, dass Lithium eine starke immunschützende Wirkung haben kann, die gleichzeitig immunstimulierende Eigenschaften ausübt und dem Körper hilft, schädlichen Organismen zu widerstehen. (11)

Lithium scheint den Prostaglandinspiegel zu normalisieren – winzige Signalgeber in jeder Zelle des Körpers, die eine Vielzahl von Stoffwechselvorgängen modulieren. (12)

Eine übermäßige Prostaglandin-Aktivität kann das Immunsystem belasten. Lithium spielt jedoch eine Rolle bei der Verhinderung seiner immunsuppressiven Wirkung.

5. Erhöht die Lebenserwartung

Spannende Forschungen aus Japan zeigten eine starke Korrelation zwischen Lithium und der Lebenserwartung. (13)

Die Studie analysierte 18 Wassergemeinden mit über 1,2 Millionen Einwohnern. Sie fanden eine niedrigere Sterblichkeitsrate bei allen Ursachen in den Bevölkerungsgruppen, die einen höheren Lithiumgehalt in der Wasserversorgung aufwiesen.

Lithium verfügt möglicherweise über antioxidative Eigenschaften, die bekanntermaßen Anti-Aging-Vorteile bieten und die Langlebigkeit verbessern.

Insbesondere reduzierte Lithium schädliche freie Radikale im Hippocampusteil des Gehirns, obwohl die Studie ergab, dass das Mineral den Auswirkungen von chronischem Stress nicht vollständig entgegenwirken kann. (14)

6. Unterstützt die kardiovaskuläre Gesundheit

Lithium kann die Gesundheit von Herz und Kreislauf auf überraschende Weise steigern. Eine Studie ergab, dass die Elektrokardiogramme von Lithiumkonsumenten eine geringere “T-Wellenamplitude” – ein Indikator für Herzinfarkte – ohne Beeinträchtigung der Herzfunktion aufwiesen. (15)

Dies geschah jedoch in einer relativ hohen therapeutischen Dosis von Lithiumcarbonat, das nur in verschreibungspflichtiger Form erhältlich ist.

Die frühe Forschung zeigt auch, dass Lithium die Produktion von VEGF (Vascular Endothelial Growth Factor), einem Protein, das dem Körper hilft, neue Blutgefäße zu bilden, fördert.

VEGF ist Teil des Systems, das Gewebe wieder mit Sauerstoff versorgt, wenn sie keinen Sauerstoff bekommen. (16) Die Forscher schlagen vor, dass Lithium Schlaganfallopfern helfen kann, sich zu erholen, indem es die Geschwindigkeit erhöht, mit der die Blutgefäße im Gehirn nachwachsen, auch bekannt als “neurovaskuläres Remodeling”.

7. Verbessert die kognitive Funktion

Lithium regt Neuronen zur Bildung von Synapsen an, welche die Verbindungen zwischen den Nervenzellen sind. Wissenschaftler kultivierten Neuronen von Ratten aus dem Hippocampus – dem Teil des Gehirns, der Gedanken und Erinnerungen organisiert – und fanden heraus, dass die Neuronen von Ratten, die in Kulturen (Petrischalen) mit Lithium gezüchtet wurden, in nur vier Stunden deutlich mehr Synapsen bildeten als ohne das Lithium. (16)

Durch die Förderung von Neuronen zur Bildung von Synapsen und Wachstum steigert Lithium die kognitiven Fähigkeiten, das Gedächtnis und sogar die Konzentration!

Wenn neue Neuronen wachsen, verbessert es den Fokus, das Gedächtnis und die kognitive Funktion (“Denkvermögen”). Die Autoren schlagen vor, dass dies für den Anstieg der Grauen Substanz verantwortlich sein könnte, der in einigen Studien beobachtet wurde. Studien haben auch einen Schub bei neuronalen Stammzellen gezeigt, undifferenzierten Zellen, die schließlich zu Neuronen heranwachsen.

Neben dem Hippocampus haben Wissenschaftler ein Wachstum im Teil des frontalen Kortex des Gehirns beobachtet, das die kognitiven Fähigkeiten beeinflusst, die Stimmung unterstützt und die Konzentration und das Gedächtnis verbessert.

Menschen, die Lithium einnahmen, hatten bis zu 15 Prozent mehr Graue Substanz als diejenigen, die es nicht einnahmen. Dies geschah jedoch bei Patienten, die verschreibungspflichtige Medikamente in höheren Dosen einnahmen. (17), (18)

8. Stabilisiert die Stimmung

Es ist bekannt, dass Lithium die Stimmung normalisiert. Weniger bekannt ist, dass Lithium die Stimmung in niedrigen Dosierungen für gesunde Menschen normalisieren kann.

Über typische Stimmungsschwankungen hinaus haben Studien ergeben, dass Lithium sogar das Selbstmordrisiko reduziert – selbst bei sehr geringen Mengen, wie z.B. 70 bis 170 mcg (Mikrogramm) in der Wasserversorgung. (18), (19)

Eine Studie in Texas ergab, dass Menschen, die in Gebieten mit einem höheren Lithiumgehalt im Wasser leben, konsequent geringere Selbstmordraten, aggressive Verbrechen und Drogenverhaftungen hatten. (20) Ähnliche Ergebnisse wurden in einer Studie aus Japan gefunden. (21)

Bei weniger schwerwiegendem Stimmungsschwankungen können niedrige Lithiumgehalte auch Emotionen ausgleichen und die Reaktion auf vorübergehende Angst oder Stress verbessern.

Eine Studie zeigte, dass Personen, die über vier Wochen nur geringe Mengen an Lithium erhielten, eine stetig verbesserte Stimmung in Bereichen wie Glück, Freundlichkeit und Energie zeigten.

9. Hilft bei Kopfschmerzen

Vielversprechende Forschungen zeigen, dass Lithiumorotat eine wirksame Behandlung von Kopfschmerzen sein kann. Eine Studie mit 64 Patienten mit Lithiumorotat ergab, dass es bei Migräne und chronischen Kopfschmerzen wirksam ist. (22)

Wusstest du, dass Lithium bei chronischen Kopfschmerzen, Migräne und Clusterkopfschmerzen nützlich ist?

Eine weitere Studie zeigte, dass Lithium die Schwere von chronischen und episodischen Clusterkopfschmerzen lindern kann. (23)

Lithium hilft auch bei hypnotischen Kopfschmerzen”, die oft ältere Menschen betreffen und sie jede Nacht zur gleichen Zeit aus dem Schlaf holen. Diese nächtlichen Kopfschmerzen stören ansonsten den zirkadianen Rhythmus und verursachen Schlaflosigkeit. (24) Die Autoren schlagen vor, dass Lithium Serotonin im Körper beeinflussen kann, das wiederum den Schlaf fördert.

10. Könnte bei Alkoholabhängigkeit helfen

Viele Menschen sind so unglücklich, dass sie sich ungesunden Komfortquellen wie Alkohol zuwenden. Lithium kann bei diesen Menschen das Verlangen reduzieren.

In einer Studie erhielten 42 Patienten in einer Rehabilitationseinrichtung für Alkoholsucht sechs Monate lang täglich Lithiumorotat. Laut der Studie “hatten zehn der Patienten seit über drei und bis zu zehn Jahren keinen Rückfall, 13 Patienten blieben 1 bis drei Jahre lang ohne Rückfall und die restlichen 12 hatten Rückfälle innerhalb von sechs bis zwölf Monaten”.

Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass Lithiumorotat hilfreich ist, um die Wirksamkeit der Behandlung gegen Alkoholismus zu verbessern und Rückfälle mit minimalen Nebenwirkungen zu verhindern. (25)

Andere Studien haben bestätigt, dass Lithium Alkoholikern helfen kann, im Laufe der Zeit abstinent und damit nüchtern zu bleiben. (26)

Wenn du gegen Alkoholsucht oder Drogenabhängigkeit kämpfst, hol dir Hilfe. Aber, für Menschen, die Unterstützung brauchen, kann Lithium helfen, den Kurs zu halten.

Lithiumquellen

Genau wie Kalzium und Kalium benötigt unser Körper Lithium als Mikronährstoff. Es wirkt mit anderen Enzymen, Mineralien und Vitaminen im Körper. Du kannst Lithium durch eine organische, pflanzliche Ernährung und durch die Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln aufnehmen.

Lithiumhaltige Lebensmittel

Lithium ist weltweit von Natur aus im Boden und im Grundwasser vorhanden. Aus diesem Grund nehmen die Pflanzen das Mineral über die Wurzeln auf. Obwohl “Ihre Laufleistung variieren kann” – da die Lithiummenge in Pflanzen von dem Boden abhängt, in dem sie angebaut wurde – enthalten die folgenden Optionen typischerweise höhere Mengen dieses Nährstoffs.

  • Nachtschattengewächse wie Tomaten und Paprika
  • Lebensmittel aus Getreide – Vollkornreis, Buchweizen oder Hirse
  • Hülsenfrüchte wie Linsen und Kichererbsen
  • Kräuter
  • Saatgut und Nüsse, insbesondere Pistazien
  • Kaffee.

Nahrungsergänzungsmittel

In der Regel erhält man etwas Lithium durch die Nahrung und das Wasser, aber Nahrungsergänzungsmittel sind der einfachste Weg, um eine angemessene Portion Lithium in die Ernährung aufzunehmen. Lithiumorotat und Lithiumaspartat sind als Nahrungsergänzungsmittel im Handel erhältlich.

Viele Menschen bevorzugen Lithiumorotat gegenüber Lithiumaspartat, weil das kleine Orotatmolekül es ihnen ermöglicht, die Zellmembran zu durchqueren und so die Wirksamkeit zu erhöhen.

Der Körper produziert auf natürliche Weise Orotsäure im Körper, so dass es leicht physiologisch zu verarbeiten ist. Daher braucht man nur geringe Mengen Lithiumorotat zu sich zu nehmen, um eine positive Auswirkung auf die körperliche und geistige Gesundheit zu sehen.

Vorsichtsmaßnahmen und Nebenwirkungen

Geringe Mengen an Lithium verursachen im Allgemeinen keine unerwünschten Nebenwirkungen, obwohl es zu Magen-Darm-Problemen kommen kann, einschließlich Übelkeit und Durchfall. (27)

Bei Einnahme in großen Mengen kann es zu einer Lithiumtoxizität kommen. Leichte bis mittelschwere Lithium-Toxizitätssymptome sind Übelkeit, Zittern, Apathie, Müdigkeit, Muskelschwäche und Magenschmerzen. (28) Größere Mengen können auch negative Auswirkungen auf die Nieren- und Schilddrüsenfunktion haben. (29)

Lithium sollte nicht von Menschen mit Nierenerkrankungen, medikamentenbedürftigen Schilddrüsenerkrankungen, Kindern oder schwangeren und stillenden Frauen eingenommen werden, es sei denn, dies wird von einem Arzt angeordnet. Auch Menschen mit Herzerkrankungen, die MAO-Hemmer benötigen, sollten die Anwendung mit einem Arzt besprechen.

Einige Beweise deuten darauf hin, dass Aspartat ein Excitotoxin ist, das sich an Nervenzellen binden und Schäden verursachen kann, und zwar speziell, wenn man Lithiumaspartat in zu hohen Mengen einnimmt. (30)

Wenn du mehrere Orottat-Nahrungsergänzungsmittel – wie Magnesiumorotat, Calciumorotat oder Zinkorotat sowie Lithiumorotat – einnimmst, könnte es zu einem zu hohen Gehalt an Orotsäure in deinem Körper kommen, was zu gesundheitlichen Problemen führen kann. (31)


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