Der Zusammenhang zwischen Bauchfett und der Größe des Gehirns

Der Zusammenhang zwischen der Größe des Bauches und der Größe des Gehirns

Bauchfett und Gehirngewebe

Bauchfett wird seit langem als besonders schlecht für das Herz angesehen, aber jetzt fügt eine neue Studie weitere Beweise für die Idee hinzu, dass es auch schlecht für das Gehirn sein kann.

Die Studie aus dem Vereinigten Königreich ergab, dass Menschen, die fettleibig waren und ein hohes Taillen-Hüft-Verhältnis (ein Maß für Bauchfett) hatten, im Durchschnitt ein etwas geringeres Hirnvolumen hatten als Menschen, die ein gesundes Gewicht hatten.

Insbesondere wurde Bauchfett mit einer geringeren Menge an Grauer Substanz, dem Gehirngewebe, das Nervenzellen enthält, verbunden.

“Unsere Forschung betrachtete eine große Gruppe von Menschen und zeigte, dass Fettleibigkeit mit einer Hirnschrumpfung verbunden sein kann”, sagte der leitende Studienautor Mark Hamer, Professor an der School of Sports, Exercise and Health Sciences der Loughborough University in Leicestershire, England, in einer Erklärung.

Ein geringeres Gehirnvolumen oder eine Schrumpfung des Gehirns wurde mit einem erhöhten Risiko für Gedächtnisschwund und Demenz in Verbindung gebracht.

Die neuen Entdeckungen, die in der Zeitschrift Neurology veröffentlicht wurden, deuten darauf hin, dass die Kombination von Fettleibigkeit (gemessen am Body-Mass-Index oder BMI) und einem hohen Taillen-Hüft-Verhältnis ein Risikofaktor für Hirnschwund sein könnte, sagten die Forscher. (1)

Die Studie fand jedoch nur einen Zusammenhang zwischen Bauchfett und geringerem Hirnvolumen und kann nicht nachweisen, dass das Tragen von mehr Fett um die Taille herum tatsächlich eine Schrumpfung des Gehirns verursacht.

Es könnte sein, dass Menschen mit einem geringeren Volumen an Grauer Substanz in bestimmten Hirnarealen ein höheres Risiko für Fettleibigkeit haben. Zukünftige Studien sind notwendig, um die Gründe für die Verbindung herauszufinden.

Gefährliches Bauchfett

Bauchfett, auch viszerales Fett genannt, ist Fett, das tief in der Bauchhöhle gespeichert ist. Es ist mit größeren Gesundheitsrisiken verbunden als subkutanes Fett oder Fett, das direkt unter der Haut gespeichert wird.

Frühere Studien haben viszerales Fett mit einem höheren Risiko für Herzerkrankungen (einschließlich Herzinfarkt und Schlaganfall), Typ-2-Diabetes, Bluthochdruck und vorzeitigen Tod verknüpft, so die Mayo-Klinik. (2)

Einige frühere Studien haben auch einen Zusammenhang zwischen viszeralem Fett oder einem hohen Taillen-Hüft-Verhältnis und einem niedrigeren Hirnvolumen gefunden, aber diese Studien waren eher klein und betrachteten nicht die kombinierte Wirkung von BMI und Taillen-Hüft-Verhältnis.

In der neuen Studie analysierten die Forscher Informationen von mehr als 9.600 Menschen, die in Großbritannien leben, mit einem Durchschnittsalter von 55 Jahren. Die Teilnehmer ließen ihren BMI und ihr Taillen-Hüft-Verhältnis messen und unternahmen ein MRT, um das Hirnvolumen zu bestimmen.

Die Studie ergab, dass Menschen mit einem hohen BMI und einem hohen Taillen-Hüft-Verhältnis das niedrigste Hirnvolumen hatten, verglichen mit Menschen, die nur einen hohen BMI (aber kein hohes Taillen-Hüft-Verhältnis) und Menschen mit einem gesunden Gewicht hatten.

Insbesondere Menschen mit einem hohen BMI und einem hohen Taillen-Hüft-Verhältnis hatten ein durchschnittliches Volumen an Grauer Substanz von 786 Kubikzentimetern, verglichen mit 793 Kubikzentimetern bei Menschen mit einem hohen BMI, aber nicht einem hohen Taillen-Hüft-Verhältnis und 798 Kubikzentimeter bei Menschen mit einem gesunden Gewicht.

Die gleichen Befunde wurden auch nach Anpassung anderer Faktoren, die das Hirnvolumen beeinflussen können, wie Alter, Rauchen und Bluthochdruck, gewonnen.

Limitierungen der Studie

Auch wenn die Studie keine potenziellen Mechanismen untersucht hat, die viszerales Fett und Hirnschrumpfung verbinden, ist eine Hypothese, dass diese Art von Fett dazu gedacht ist, entzündliche Substanzen zu produzieren, die eine Rolle bei der Hirnatrophie spielen können, sagten die Forscher.

Dr. Gayatri Devi, Neurologe am Lenox Hill Hospital in New York, der nicht an der Studie beteiligt war, stimmte den Ergebnissen zu. “Schrumpfung der grauen Substanz des Gehirns…. scheint mit Fettleibigkeit und mit erhöhtem viszeralen Fett verbunden zu sein”, sagte er.

“All dies zeigt, dass eine gute allgemeine Gesundheit sehr wichtig für eine gute Gehirngesundheit ist”, sagte Devi.

Eine Einschränkung der Studie ist, dass Menschen, die sich bereit erklärt haben, an der Studie teilzunehmen, in der Regel gesünder waren als Menschen, die nicht teilnehmen wollten, so dass die Ergebnisse möglicherweise nicht für die allgemeine Bevölkerung als Ganzes gelten, stellten die Forscher fest.


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