Molekulare Wirkmechanismen alter Kräuterheilmittel

Molekulare Wirkmechanismen alter Kräuterheilmittel

Altes Kräuterheilmittel

Forscher am Department of Physiology & Biophysics an der University of California, Irvine School of Medicine, haben die molekulare Wirkungsweise einer alten Kräutermedizin entdeckt, die in ganz Afrika zur Behandlung verschiedener Krankheiten, einschließlich Epilepsie, eingesetzt wird.

Das Kräutermedikament, ein Blattextrakt aus dem Strauch Mallotus oppositifolius, wurde zuvor als wirksam bei der Kontrolle von Anfällen angesehen, aber die Wirkungsweise war unbekannt.

Die in Nature Communications veröffentlichte Entdeckung ergab, dass zwei Komponenten des Mallotus-Blattextraktes KCNQ2/3 aktivieren, einen Kaliumionenkanal, der für die Kontrolle der elektrischen Aktivität im Gehirn unerlässlich ist. (1)

Die beiden Komponenten waren allein etwas effektiv, aber in Kombination waren sie hochwirksam sowohl bei der Aktivierung von KCNQ2/3-Kanälen als auch bei der Vorbeugung lebensbedrohlicher Anfälle.

Verbindung auch in Baldrian

Das UCI-Forschungsteam, bestehend aus dem Postdoktoranden Rían Manville, PhD und dem leitenden Forscher Geoffrey Abbott, MSc, PhD, untersuchte einzelne Verbindungen aus dem Blattextrakt auf ihre Kanalöffnungsaktivität und kombinierte dann die beiden aktivsten Verbindungen, um die therapeutische Synergie zu entdecken, die in einem seit Jahrhunderten verwendeten afrikanischen Volksmittel enthalten ist.

Auffallend ist, dass eine der beiden identifizierten Verbindungen, die Isovaleriansäure, auch ein Hauptbestandteil der Baldrianwurzel ist, ein Kraut, das im alten Griechenland als Schlafmittel gegen Schlaflosigkeit und seit Jahrhunderten von den Engländern und auch den Ureinwohnern der USA als Antikonvulsivum verwendet wird.

Die Baldrianwurzel wird immer noch von Millionen Menschen pro Woche als pflanzliches Mittel gegen Angst und Schlaflosigkeit verwendet.

“Wir sind sehr daran interessiert, einen molekularen Ansatz in der Ethnobotanik zu verfolgen – das Studium von Pflanzen und deren Verwendung durch die lokale Bevölkerung -, um die molekularen Mechanismen für alte Heilmittel zu entdecken und dieses Wissen zu nutzen, um sicherere und wirksamere Medikamente zu entwickeln.

Die von uns untersuchten KCNQ-Kanäle werden typischerweise durch elektrische Aktivität geöffnet, aber wir wissen auch, dass sie unglaublich empfindlich auf das Vorhandensein von kleinen Molekülen reagieren, einschließlich Neurotransmittern, aber auch von Molekülen von außen, wie z.B. Medikamenten, und Bestandteilen von Lebensmitteln und Kräuterextrakten”, sagt Abbott.

“Einige Volksarzneimittel laufen Gefahr, verloren zu gehen, entweder weil traditionelle Praktiken vergessen werden oder weil die verwendeten Pflanzenarten gefährdet sind. Artenverlust kann durch Übernutzung, Zerstörung von Lebensräumen oder Klimawandel entstehen.

Es gibt einen Wettlauf mit der Zeit, um zu verhindern, dass diese unglaublichen Ressourcen für immer verloren gehen.”

Interessante Ergebnisse

Das UCI-Team fand heraus, dass der untersuchte Kräuterextrakt andere Präferenzen als moderne Medikamente hatte, die den KCNQ2/3-Kanal aktivieren, wie beispielsweise das Antikonvulsivum Retigabin.

Aus diesem Grund konnten sie durch die Kombination der pflanzlichen Wirkstoffe mit Retigabin den Kanal vollständig öffnen, was bisher nicht gelungen war.

“Den Kanal zu öffnen ist ein netter Trick, aber er könnte auch klinische Auswirkungen haben. Retigabin wurde im vergangenen Jahr wegen eines überraschenden Nebeneffektes vom Markt genommen: Es macht die Haut und das Weiß der Augen blau.

Durch die Kombination von Retigabin mit den pflanzlichen Komponenten konnten wir jedoch die für die Aktivität erforderliche Retigabindosis deutlich reduzieren.

Diese Art von Strategie könnte es uns eines Tages ermöglichen, Medikamente wie Retigabin in Dosierungen zu verwenden, die niedrig genug sind, um sicher zu sein, während wir ihre Wirksamkeit beibehalten oder sogar verbessern, indem wir sie mit natürlichen Verstärkern aus Pflanzen kombinieren”, sagt Abbott.

Zusätzlich zu den Verstärkereffekten des Kräuterextrakts kann die Identifizierung der Fähigkeit spezifischer Chemikalien innerhalb von Pflanzen, einflussreiche Ionenkanäle wie KCNQ2/3 zu aktivieren, eines Tages zu neuen Epilepsie-, Angst- und Schmerzmedikamenten führen, die die alternativen chemischen Räume nutzen, die von den molekularen Bestandteilen von Ethnobotanicals angeboten werden.


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