Studie: Wie chronischer Stress das Wachstum von Krebszellen fördert

Chronischer Stress und Krebs

Nach der Durchführung einer neuen Studie an Mäusen haben die Forscher nun ein viel besseres Verständnis dafür, wie chronischer (langfristiger, anhaltender) Stress das Wachstum von Krebsstammzellen beschleunigen kann. Sie haben möglicherweise auch einen Weg gefunden, wie man verhindern kann, dass Stress seinen Schaden anrichtet.

Chronischer Stress, den ein Mensch über einen langen Zeitraum konstant hat, beeinflusst das geistige und emotionale Wohlbefinden sowie die körperliche Gesundheit.

Studien haben chronischen Stress mit beschleunigten kognitiven Beeinträchtigungen, einem höheren Risiko für Herzprobleme und Problemen mit der Darmgesundheit verbunden. (1)

Frühere Untersuchungen deuten auch darauf hin, dass die Belastung durch Stress das Wachstum von Krebs durch seine Auswirkungen auf die Genaktivität beschleunigen könnte.

Jetzt haben Forscher der Dalian Medical University in China – in Zusammenarbeit mit Kollegen aus der ganzen Welt – einen Schlüsselmechanismus gefunden, der chronischen Stress auslöst, der das Wachstum von Krebsstammzellen fördert, aus denen Tumore stammen.

Genauer gesagt, haben die Forscher diesen Mechanismus in Mausmodellen mit Brustkrebs untersucht.

Ihre Ergebnisse – die sie im Journal of Clinical Investigation veröffentlicht haben – zeigten mit dem Finger auf das Hormon Epinephrin, aber sie schlagen auch eine Strategie vor, um den Auswirkungen von Stressmechanismen auf Krebszellen entgegenzuwirken. (2)

“Du kannst alle Zellen töten, die in einem Tumor benötigt werden”, bemerkt Keith Kelley, Autor von der University of Illinois in Chicago, “aber wenn die Stammzellen oder Mutterzellen nicht getötet werden, dann wird der Tumor wieder wachsen und metastasieren.”

“Dies ist eine der ersten Studien, die chronischen Stress speziell mit dem Wachstum von Brustkrebsstammzellen verbindet.”

Stress fördert das Tumorwachstum

Um zu sehen, wie sich Stress auf das Wachstum von Krebszellen bei den Nagetieren auswirken würde, legten die Forscher alle Mäuse eine Woche lang in kleine, einschränkende Gehege. Dann teilen sie die Mäuse in zwei Gruppen auf.

Sie setzten eine Gruppe in große, komfortable Räume, um den Stress zu beenden. Diese Mäuse dienten als Kontrollgruppe. Die andere Gruppe blieb weitere 30 Tage in den kleinen Gehegen. Diese Mäuse fungierten als Versuchsgruppe.

Nach ihrer ersten Untersuchung sahen die Wissenschaftler nicht nur, dass die gestressten Mäuse Verhaltensänderungen aufwiesen, die auf Depressionen und Angstzustände hindeuteten, sondern auch, dass sie größere Krebstumore hatten als ihre Kollegen in der Kontrollgruppe.

Auch diese Tumore wuchsen schneller, und im Großen und Ganzen hatten die gestressten Mäuse auch eine größere Anzahl von Krebsstammzellen als die anderen Mäuse. Dennoch blieb an dieser Stelle unklar, wie genau Stress zum Fortschreiten von Krebs beigetragen hat.

Laut Principal Investigator Quentin Liu vom Institute of Cancer Stem Cell an der Dalian Medical University, “bleibt das direkte Signalnetzwerk zwischen Stresswegen und einem krebsfördernden System fast völlig unbekannt”.

Er fügt hinzu: “Ein besseres Verständnis der Biochemie, die Stress verursacht, um das Wachstum von Krebszellen zu steigern, könnte uns zu gezielten Medikamenteninterventionen führen, von denen wir eine in dieser Arbeit entdeckt haben.

Schuld ist Epinephrin, nicht Cortisol

Als sie untersuchten, wie sich verschiedene physiologische Faktoren bei Mäusen veränderten, die chronischen Stress erlebt hatten, nahmen sich die Forscher ein Hormon namens Epinephrin vor.

Die gestressten Mäuse hatten einen viel höheren Gehalt an diesem Hormon als die Mäuse in der Kontrollgruppe. Auch bei Mäusen aus der Versuchsgruppe, die ein Medikament erhalten hatten, das ADRB2 blockierte – das ist ein Epinephrin-Rezeptor – waren Krebstumore kleiner und die Anzahl der Krebsstammzellen war ebenfalls geringer.

“Wenn die meisten Leute an Stress denken”, sagt Kelley, “denken sie, dass es Cortisol ist, das das Immunsystem unterdrückt.” Allerdings fügt er hinzu: “Das Erstaunliche ist, dass Cortisol nach einem Monat Stress tatsächlich niedriger war.”

Wie hilft Epinephrin, dass Krebsstammzellen gedeihen?

Die Autoren erklären, dass, wenn dieses Hormon an ADRB2 bindet, die Interaktion den Gehalt an Laktatdehydrogenase erhöht, einem Enzym, das den Muskeln normalerweise eine “Injektion” von Energie in einer Gefahrensituation gibt. Dies ermöglicht es der Person, entweder die Bedrohung zu bekämpfen oder vor ihr davonzulaufen.

Ein Nebenprodukt dieser Energieerhöhung ist die Produktion einer organischen Verbindung namens Laktat. Bei Menschen mit Krebs ernähren sich die schädlichen Zellen tatsächlich von dieser Verbindung. So können sie mehr Energie gewinnen.

Das bedeutet, dass ein Mensch, wenn er chronischen Stress hat, zu viel Laktatdehydrogenase in seinem System hat. Dadurch werden wiederum Gene aktiviert, die mit dem Krebswachstum zusammenhängen, und Krebszellen können gedeihen.

“Diese Daten stellen einen neuartigen Weg dar, der erklärt, wie erhöhtes Epinephrin, das durch chronischen Stress verursacht wird, das Fortschreiten von Brustkrebs fördert, indem es direkt auf Krebsstammzellen wirkt.”


Medizinskandal Krebs

Teilen