Gibt es einen Zusammenhang zwischen Darmbakterien und Autismus?

Autismus

Eine neue Studie betrachtet das Darmmikrobiom, um zu versuchen, einige der Symptome im Zusammenhang mit Autismus zu ergründen. Diese Studie bringt jedoch eine Reihe von Problemen mit sich.

Das National Institute of Neurological Disorders and Stroke erklärt, dass “Autismus-Spektrumstörung (ASD)” sich auf eine Gruppe von komplexen Neuroentwicklungsstörungen bezieht, die durch repetitive und charakteristische Verhaltensmuster und Schwierigkeiten mit sozialer Kommunikation und Interaktion gekennzeichnet sind”. (1)

Sie weisen auch darauf hin, dass Spezialisten den Begriff “Spektrum” verwenden, da Autismus in verschiedenen Individuen unterschiedlich ist.

Die Erkrankung kann ein “breites Spektrum von Symptomen, Fertigkeiten und Stufen von Funktionsstörungen beinhalten”.

Die meisten Menschen mit Autismus erhalten die Diagnose im Kindesalter.

Studien mit autistischen erwachsenen Teilnehmern und ihren Eltern deuten darauf hin, dass Menschen auf dem Spektrum manchmal eine schlechtere Lebensqualität haben können. (2)

Die Teilnehmer und ihre Eltern haben jedoch über verschiedene Faktoren berichtet, die zu diesen Unterschieden in der Lebensqualität beitragen.

Autistische Erwachsene berichten, dass das Befinden in Stresssituationen und das Erleben von Missbrauch wie Mobbing die größten Auswirkungen auf ihr Wohlbefinden hatten.

Inzwischen haben sich ihre Eltern auf Faktoren wie den Grad der täglichen Unabhängigkeit ihrer Kinder und den Grad der körperlichen Gesundheit konzentriert.

Die CDC stellt fest, dass es für diejenigen im Spektrum, die Probleme wie Depressionen, Anfälle und mangelnde Konzentration haben, Medikamente gibt, die helfen könnten. (3)

Menschen im autistischen Spektrum können auch sensorische Sensibilität mit unterschiedlichem Schweregrad erfahren, sich wiederholenden Verhaltensweisen widmen und auf zwischenmenschlicher Ebene unterschiedlich kommunizieren.

Nach Angaben der CDC können Menschen, die die Auswirkungen einiger dieser Merkmale minimieren wollen, verschiedene Therapien ausprobieren, darunter Logopädie, sensorische Integration und Ergotherapie.

Autismus und das Darmmikrobiom

Die Forschung hat auch ergeben, dass autistische Kinder oft viel häufiger chronische Magen-Darm-Probleme haben als Kinder ohne Autismus. (4)

Dies hat Wissenschaftler der Arizona State University in Tempe dazu veranlasst, zu untersuchen, ob eine relativ neue Therapieform – die Microbiota Transfer Therapy (MTT) – bei autistischen Kindern zur Lösung gastrointestinaler Probleme beitragen kann. Außerdem wollten sie sehen, ob diese Intervention andere Autismus-Marker beeinflussen könnte.

MTT beinhaltet das Sammeln, Verarbeiten und Einfrieren des Kotmaterials von gesunden Menschen und dessen anschließende Verabreichung – oral oder rektal – an die Person, die die Behandlung erhält.

So sollten die gesunden Bakterien ein Gleichgewicht im Darmmikrobiom des Menschen mit Magen-Darm-Problemen wiederherstellen.

Die Forscher Dr. Rosa Krajmalnik-Brown und James Adams führten vor einigen Jahren erstmals eine klinische Studie durch, um diese Methode zu testen, und ihre Ergebnisse – 2017 in der Zeitschrift Microbiome veröffentlicht – deuten darauf hin, dass MTT “ein vielversprechender Ansatz zu sein scheint, das Darmmikrobiom zu verändern und die gastrointestinalen und verhaltensbedingten Symptome von ASD zu verbessern”. (5)

Zu der Frage, warum Kinder mit Autismus Magen-Darm-Probleme haben und warum MTT bei der Behandlung dieser Probleme wirksam zu sein scheint, sagt Krajmalnik-Brown: “Kindern mit Autismus fehlen wichtige nützliche Bakterien und sie haben weniger Möglichkeiten im bakteriellen Angebot wichtiger Funktionen, die Bakterien dem Darm bieten als typischerweise entwickelnde Kinder”.

Die erste klinische Studie untersuchte jedoch erst 8 Wochen nach der Behandlung die Wirkung von MTT. Jetzt haben die Forscher eine Folgestudie durchgeführt, um zu sehen, ob die neue Therapie 2 Jahre nach ihrer Verabreichung genauso wirksam wäre.

An der Studie – deren Ergebnisse nun in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurden – waren die gleichen 18 autistischen Kinder beteiligt, die an der früheren klinischen Studie teilgenommen haben. (6)

Die Forscher erhielten die schriftliche Zustimmung der Eltern und Kinder, bevor sie diese als Teilnehmer an der neuen Studie einschrieben.

Forscher mit Studienergebnissen zufrieden

Die Forscher erklären, dass zu Beginn der Studie autistische Kinder eine schlechtere Bakterienvielfalt im Darm hatten, als neurotypische Kinder mit gesunden und ausgewogenen Mikrobiota.

Genauer gesagt, fehlten zwei nützliche Bakterienstränge – Bifidobakterien und Prevotella – in der Mikrobiota von Kindern auf dem Spektrum.

Nach der ersten MTT-Intervention erlebten die autistischen Kinder eine größere Vielfalt an Darmbakterien, einschließlich eines erhöhten Anteils an Bifidobakterien und Prevotella.

In der neuen klinischen Studie, die die bakterielle Diversität im Darm nach 2 Jahren nach dem Eingriff gemessen hat, hatten die Kinder noch mehr bakterielle Diversität und ein stetiges Vorhandensein von gesunden Bakterien.

Was die gesundheitlichen Auswirkungen betrifft, so verzeichneten die Kinder einen Rückgang der Symptome, die mit Magen-Darm-Problemen zusammenhängen, um 58 Prozent.

Außerdem schreiben die Autoren, dass die an dieser Studie beteiligten Kinder “eine langsame, aber stetige Verbesserung der Kern-ASD-Symptome” zeigten, mit einer 45-prozentigen Verbesserung der Messungen in Bezug auf Sprache, soziale Interaktion und Verhalten.

Laut Dr. Thomas Borody, dem Gastroenterologen, der MTT entwickelt hat, “ist dies eine weltweit erste Entdeckung, dass sich die positiven Ergebnisse, als wir die Darmbakterien dieser Kinder während unserer klinischen Studie vor zwei Jahren behandelt haben, um ihr Mikrobiom mit einer Stuhlmikrobiotentransplantation zurückzusetzen, immer noch zwei Jahre nach der ursprünglichen Behandlung verbessern”.

“Ich”, fügt Dr. Borody hinzu, “würde es die höchste Verbesserung in einer Kohorte nennen, die irgendjemand bei Autismus-Symptomen erreicht hat.”

Zu berücksichtigende Aspekte

Trotz ihres Erfolgs hat die Forschung Grenzen und ethische Fragen. Wie die Studienautoren selbst zugeben, basieren die Ergebnisse auf einer sehr kleinen klinischen Studie mit nur 18 Teilnehmern. Daher ist weitere Forschung erforderlich, um die Ergebnisse zu replizieren.

“Dr. Krajmalnik-Brown, Kang, und ich sind begeistert von den Ergebnissen, aber wir möchten die Öffentlichkeit warnen, dass wir größere klinische Studien benötigen, damit dies eine zugelassene Behandlung wird”, sagt Adams.

Auch wenn die Arizona State University die klinische Studie unterstützt hat, erklären einige der Autoren, dass sie Forschungszuschüsse von der Finch Therapeutics Group erhalten haben, einem privaten Unternehmen, das in klinische Studien investiert, die sich auf die Entwicklung mikrobieller Therapien konzentrieren.

Neben diesen forschungsbezogenen Fragen gibt es auch ethische Fragen – vor allem die Frage, ob die Verhaltensaspekte von ASD “Symptome” oder ein natürlicher Bestandteil der Neurodiversität sind.

Viele Mitglieder der autistischen Gemeinschaft würden sich für letzteres aussprechen. Wie das Autistic Self Advocacy Network in Bezug auf seine Position zur klinischen Therapie und medizinischen Versorgung im Autismus mitteilt: (7)

“Ungleichheiten im Gesundheitswesen müssen behoben und nützliche Therapien besser zugänglich gemacht werden. Allerdings sollte die Verwendung wissenschaftlich unerprobter Behandlungen und solcher, die sich auf die Normalisierung konzentrieren und nicht auf die Vermittlung nützlicher Fähigkeiten.”

In Zukunft sollten die Forscher in erster Linie die Bedürfnisse der autistischen Gemeinschaft und Studien, die diese Bedürfnisse und Anliegen berücksichtigen, bewerten.


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Foto:

  • https://promedos.com/de/stories/7001
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