Studie: Vergessen verbraucht mehr Gehirnleistung als Erinnern

Vergessen verbraucht mehr Gehirnleistung als Erinnern

Vergessen und Erinnern

Die Entscheidung, etwas zu vergessen, könnte mehr mentale Anstrengung erfordern, als zu versuchen, sich daran zu erinnern, entdeckten Forscher der University of Texas at Austin durch Neuroimaging.

Diese im Journal of Neuroscience veröffentlichten Ergebnisse deuten darauf hin, dass, um eine unerwünschte Erfahrung zu vergessen, mehr Aufmerksamkeit auf sie gerichtet werden muss. (1)

Dieses überraschende Ergebnis erweitert die bisherige Forschung über absichtliches Vergessen, die sich darauf konzentrierte, die Aufmerksamkeit auf die unerwünschten Informationen zu reduzieren, indem sie die Aufmerksamkeit von unerwünschten Erfahrungen weglenkte oder die Wiederherstellung des Gedächtnisses unterdrückte.

“Wir können Erinnerungen, die unangepasste Reaktionen auslösen, wie z.B. traumatische Erinnerungen, ablegen, damit wir auf neue Erfahrungen auf adaptivere Weise reagieren können”, sagte Jarrod Lewis-Peacock, Senior-Autor der Studie und Assistant Professor of Psychology an der UT Austin.

“Jahrzehntelange Forschungen haben gezeigt, dass wir die Möglichkeit haben, freiwillig etwas zu vergessen, aber wie unser Gehirn das macht, wird immer noch in Frage gestellt. Wenn wir herausgefunden haben, wie Erinnerungen abgeschwächt werden und Wege finden, dies zu kontrollieren, können wir eine Behandlung entwickeln, die den Menschen hilft, sich von unerwünschten Erinnerungen zu befreien.”

Erinnerungen sind nicht statisch

Erinnerungen sind nicht statisch. Es sind dynamische Konstruktionen des Gehirns, die durch Erfahrung regelmäßig aktualisiert, modifiziert und reorganisiert werden. Das Gehirn erinnert sich ständig an Informationen und vergisst diese – und vieles davon geschieht automatisch im Schlaf.

Was das absichtliche Vergessen betrifft, konzentrierten sich frühere Studien auf die Lokalisierung von “Hotspots” der Aktivität in den Kontrollstrukturen des Gehirns, wie dem präfrontalen Kortex, und Langzeitgedächtnisstrukturen, wie dem Hippocampus.

Die neueste Studie konzentriert sich stattdessen auf die sensorischen und wahrnehmungsbezogenen Bereiche des Gehirns, insbesondere den ventralen temporalen Kortex, und die dortigen Aktivitätsmuster, die den Gedächtnisrepräsentationen komplexer visueller Reize entsprechen.

“Wir schauen nicht auf die Quelle der Aufmerksamkeit im Gehirn, sondern auf den Anblick”, sagt Lewis-Peacock, der auch mit dem UT Austin Department of Neuroscience und der Dell Medical School verbunden ist.

Mit Hilfe von Neuroimaging, um Muster der Gehirnaktivität zu verfolgen, zeigten die Forscher der Gruppe von gesunden Erwachsenen einige Bilder von Szenen und Gesichtern, die sie anweisen, sich entweder an jedes Bild zu erinnern oder es zu vergessen.

“Moderates Maß” an Gehirnaktivität

Ihre Ergebnisse bestätigten nicht nur, dass der Mensch die Fähigkeit hat, das zu kontrollieren, was er vergisst, sondern dass ein erfolgreiches absichtliches Vergessen ein “moderates Maß” an Gehirnaktivität in diesen sensorischen und wahrnehmungsbezogenen Bereichen erforderte – mehr Aktivität als das erinnern.

“Eine moderate Gehirnaktivität ist entscheidend für diesen Vergessungsmechanismus. Zu stark, und es wird das Gedächtnis stärken; zu schwach, und du wirst es nicht ändern”, sagte Tracy Wang, Hauptautorin der Studie und Postdoc für Psychologie an der UT Austin.

“Wichtig ist, dass die Absicht zu vergessen, die die Aktivierung des Gedächtnisses erhöht, und wenn diese Aktivierung den Spot des gemäßigten Niveaus erreicht, dann führt sie dazu, dass diese Erfahrung später vergessen wird.”

Die Forscher fanden auch heraus, dass die Teilnehmer eher Szenen als Gesichter vergessen, die viel emotionalere Informationen enthalten können, sagten die Forscher.

“Wir lernen, wie diese Mechanismen in unserem Gehirn auf verschiedene Arten von Informationen reagieren, und es wird viele weitere Forschungen und Replikationen dieser Arbeit erfordern, bevor wir verstehen, wie wir unsere Fähigkeit zum Vergessen nutzen können”, sagt Lewis-Peacock, der eine neue Studie mit Neurofeedback begonnen hat, um zu verfolgen, wie viel Aufmerksamkeit auf bestimmte Arten von Erinnerungen gelegt wird.

“Dies wird Platz für zukünftige Studien darüber machen, wie wir diese wirklich starken, heiklen emotionalen Erinnerungen, die einen starken Einfluss auf unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden haben können, verarbeiten und hoffentlich loswerden”, sagte Lewis-Peacock.