Studie: Eine hohe Fitness kann das Demenzrisiko senken

Körperliche Fitness senkt Demenzrisiko

Körperliche Fitness bringt bekanntlich eine Reihe von gesundheitlichen Vorteilen – von der Abwehr von Stoffwechselerkrankungen bis hin zum Schutz vor Herzerkrankungen. Eine neue Studie könnte nun einen weiteren Vorteil für Frauen aufgedeckt haben: ein stark reduziertes Demenzrisiko.

Demenz, ein Oberbegriff für eine Reihe von neurodegenerativen Erkrankungen, die durch fortschreitenden Gedächtnisverlust und andere kognitive Beeinträchtigungen gekennzeichnet sind, betrifft nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) weltweit etwa 50 Millionen Menschen.

Dieser Zustand ist bei älteren Erwachsenen am häufigsten, und ein kürzlich veröffentlichter Bericht deutet darauf hin, dass weltweit mehr Frauen mit der Alzheimer-Krankheit – einer Form der Demenz – leben als Männer. (1)

Viele Risikofaktoren hängen mit dem Lebensstil zusammen, was bedeutet, dass durch die Änderung bestimmter Gewohnheiten und ein gesünderes Leben das Risiko einer Demenz verringert werden kann.

Eine neue Studie der Universität Göteborg in Schweden hat jetzt herausgefunden, dass Frauen, die im mittleren Alter sehr körperlich fit sind, ein um fast 90 Prozent geringeres Risiko haben, später im Leben mit Demenz diagnostiziert zu werden, im Gegensatz zu ihren mäßig fitten Gleichaltrigen, die dieser Krankheit stärker ausgesetzt sind. (2)

Die Ergebnisse dieser Studie – die von Helena Hörder geleitet wurde – wurden gestern in der Zeitschrift Neurology veröffentlicht.

Fitness senkt das Risiko um 88 Prozent

Für die Zwecke der Studie arbeiteten die Forscher mit durchschnittlich 191 Frauen im Alter von 50 Jahren. Die kardiovaskuläre Fitness der Teilnehmer – oder ihre Fähigkeit, sich über einen längeren Zeitraum körperlich zu belasten – wurde durch einen Fahrradtest beurteilt.

Hörder und das Team baten die Frauen, an der Übung teilzunehmen, bis sie sich körperlich erschöpft fühlten; so konnten die Forscher feststellen, wie hoch die kardiovaskuläre Leistungsfähigkeit jedes Teilnehmers war.

In der Fachliteratur wird diese Spitzenkapazität definiert als “die maximale Fähigkeit des Herz-Kreislauf-Systems, Sauerstoff an den trainierenden Skelettmuskel zu liefern und des trainierenden Muskels, Sauerstoff aus dem Blut zu gewinnen”. (3)

Die Forscher hinter dieser neuen Studie messen die durchschnittliche Spitzenauslastung bei 103 Watt.

Nach diesen Beurteilungen qualifizierten sich 40 Frauen als sehr körperlich fit (120 Watt oder mehr Spitzenbelastung), 92 Frauen zeigten eine mittlere Fitness und 59 Frauen eine niedrige Fitness (80 Watt oder weniger Spitzenbelastung).

Einige der Frauen in der letztgenannten Kategorie mussten die Trainingsteilnahme aufgrund von Bluthochdruck, Brustschmerzen oder anderen kardiovaskulären Symptomen unterbrechen.

Die Teilnehmer wurden dann über einen Zeitraum von 44 Jahren verfolgt, während dessen sie sechs Mal auf Demenz untersucht wurden. In dieser Zeit entwickelten 44 der Teilnehmer den Zustand.

Von den Frauen, die als sehr fit eingestuft wurden, wurden nur 5 Prozent mit Demenz in diesem 44-Jahres-Intervall diagnostiziert. Demgegenüber entwickelten 25 Prozent der mäßig fitten Teilnehmerinnen und 32 Prozent der Frauen mit geringer körperlicher Fitness die Krankheit.

Mit anderen Worten, die Frauen, die im mittleren Alter sehr fit waren, hatten ein um 88 Prozent geringeres Demenzrisiko als ihre mäßig fitten Gegenstücke.

Auch die sehr fitten Frauen, die am Ende eine Demenzdiagnose erhielten, taten dies zu einem viel späteren Zeitpunkt in ihrem Leben – im Durchschnitt 11 Jahre später als mäßig fitte Frauen.

Interessante Erkenntnisse sprechen für die Prävention

Eine weitere bemerkenswerte Erkenntnis ist, dass unter den Frauen, die aufgrund von Herz-Kreislauf-Problemen gezwungen waren, die Teilnahme an den Übungen einzustellen, 45 Prozent eine Demenz entwickelten.

“Das deutet darauf hin”, sagt Hörder, “dass in der Mitte des Lebens negative kardiovaskuläre Prozesse ablaufen können, die das Risiko einer Demenz viel später im Leben erhöhen könnten”.

“Diese Ergebnisse sind spannend, weil es möglich ist, dass die Verbesserung der kardiovaskulären Fitness im mittleren Alter die Entwicklung einer Demenz verzögern oder sogar verhindern kann”, sagt Hörder.

Gleichzeitig warnt Hörder: “Diese Studie zeigt nicht Ursache und Wirkung zwischen kardiovaskulärer Fitness und Demenz, sondern nur einen Zusammenhang”.

Mehr Forschung ist nötig, um zu sehen, ob sich eine verbesserte Fitness positiv auf das Demenzrisiko auswirken kann und wann im Laufe des Lebens ein hohes Fitnessniveau am wichtigsten ist”, sagt sie weiter.

Die Studie hatte auch eine Reihe von Einschränkungen, wie die begrenzte Bevölkerungszahl, die Spezifität der Kohorte – alle Frauen waren schwedisch, was bedeutet, dass die Ergebnisse möglicherweise nicht für andere Bevölkerungsgruppen zutreffen – und die Tatsache, dass die Fitness der Frauen nur an einem Punkt zu Beginn der Studie bewertet wurden.

Dies, so Hörder, könnte bedeuten, dass mögliche Veränderungen des Fitnessniveaus nach dem ersten Test nicht berücksichtigt wurden.



Bildquelle:

  • https://www.partnersforhome.ca/exercise-routine-reduce-risk-dementia/
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