Depressionen und Verstopfungen: Worin besteht der Zusammenhang?

Depressionen und Verstopfungen: Worin besteht der Zusammenhang?

Depressionen und Verstopfungen

Eine chronische Verstopfung begleitet oft eine Depression. Anhand eines Mausmodells untersuchten die Forscher, warum diese Beziehung auftreten könnte. Sie haben auch ein experimentelles Medikament mit ermutigenden Ergebnissen getestet.

Im Laufe der Jahre haben Wissenschaftler einen starken Zusammenhang zwischen psychiatrischen Störungen und einem erhöhten Verstopfungsrisiko festgestellt, insbesondere bei älteren Erwachsenen. (1)

Etwa ein Drittel der Menschen mit Depressionen haben Verstopfungen und laut einigen Berichten spielt es eine wichtige Rolle bei der Verringerung der wahrgenommenen Lebensqualität dieser Menschen.

Einige Medikamente gegen Depressionen sind dafür bekannt, die Darmbeweglichkeit zu reduzieren und den Stuhlgang zu verlangsamen, aber Forscher glauben, dass diese Tatsache allein nicht alle Fälle von Verstopfung erklären kann.

Vor kurzem hat eine Forschergruppe des Columbia University Irving Medical Center in New York beschlossen, diese Frage genauer zu untersuchen. Insbesondere interessierte sie die Rolle des Neurotransmitters Serotonin.

Studienleiterin Dr. Kara Gross Margolis erklärt, warum sie und ihre Kollegen an diesem Thema interessiert waren.

“Letztendlich stehen viele Patienten mit Depressionen vor begrenzten Behandlungsmöglichkeiten und müssen an einer ausgeprägten gastrointestinalen Dysfunktion leiden”, sagte sie.

Was wir bereits wissen

Einige Wissenschaftler bezeichnen den Darm als unser “zweites Gehirn”. Überraschenderweise hat er mehr Neuronen als das Rückenmark, und er arbeitet mit einer ähnlichen Reihe von Neurotransmittern wie das Gehirn. (2)

Die Forscher hinter der neuesten Studie waren besonders an Serotonin interessiert, weil man annimmt, dass Menschen mit Depressionen einen niedrigeren Spiegel dieses Neurotransmitters in ihrem Gehirn haben. Auch Neuronen im gastrointestinalen (GI) System verwenden Serotonin. (3)

Die Wissenschaftler veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Gastroenterology. (4)

Zunächst wollten sie wissen, ob eine Senkung des Serotoninspiegels im Darm von Mäusen eine Verstopfung verursachen kann.

Zur Untersuchung verwendeten sie ein Mausmodell mit Depressionen – diese Mäuse haben eine Genmutation, die Forscher mit einer schweren Depression beim Menschen in Verbindung gebracht haben.

Die Mutation reduziert die Serotoninproduktion um 60-80% und induziert ein depressionsähnliches Verhalten bei Mäusen.

Die Reduzierung von Serotonin im Darm hatte mehrere Effekte. Die Wissenschaftler zeigten, dass es die Gesamtzahl der Neuronen senkte, die Darmauskleidung verschlechterte und die Geschwindigkeit der Bewegung durch den Darm reduzierte.

Dr. Margolis erklärt: “Im Grunde genommen hatten die Mäuse Verstopfung, und sie zeigten die gleiche Art von GI-Veränderungen, die wir bei Menschen mit Verstopfung sehen.”

Test eines Medikaments mit langsamer Wirkstoffabgabe

In der nächsten Phase der Studie testeten die Wissenschaftler ein experimentelles Medikament. Das Medikament (5-HTP SR) produziert eine langsame Freisetzung von 5-HTP, das eine Aminosäure und ein Vorläufer von Serotonin ist.

Sie teilten die Mäuse in vier Versuchsgruppen ein:

  • Normale (Kontroll-)Mäuse, die mit Standard-Futter gefüttert wurden.
  • Normale (Kontroll-)Mäuse, die mit Standard-Futter und 5-HTP SR gefüttert wurden.
  • Kranke Mäuse die mit Standard-Futter gefüttert wurden.
  • Kranke Mäuse die mit Standard-Futter und 5-HTP SR gefüttert wurden.

In der letztgenannten dieser vier Gruppen erhöhte 5-HTP SR den Serotoninspiegel im Darm der Mäuse.

Das Medikament linderte auch die Symptome der Verstopfung – die Darmbeweglichkeit normalisierte sich wieder.

Neben den neuen Erkenntnissen über eine Beziehung zwischen Verstopfung und Depression ergänzen die Forscher auch das Gebiet der Neurogenese, wo der Körper aus Stammzellen neue Neuronen erzeugt.

Interessanterweise hat 5-HTP SR die Anzahl der Neuronen im Darm erhöht und sie wieder auf ein normales Niveau gebracht.

Wissenschaftler wissen, dass die Neurogenese im Gehirn stattfindet, und obwohl sie es auch schon einmal im Darm gesehen haben, ist es ein relativ neues Studiengebiet.

5-HTP SR

Die Autoren fragen sich, ob die Förderung der Neurogenese im Darm auch bei Verstopfung helfen kann, die nichts mit Depressionen zu tun hat.

“Wir sehen eine Verringerung der Neuronen im GI-Trakt mit dem Alter, und dieser Verlust wird als Ursache für Verstopfung bei älteren Menschen angesehen”, erklärt Dr. Margolis.

 

“Die Idee, dass wir in der Lage sein könnten, 5-HTP mit langsamer Wirkstoffabgabe zur Behandlung von Krankheiten zu verwenden, die die Entwicklung neuer Neuronen im Darm erfordern, könnte einen ganz neuen Behandlungsweg eröffnen.”

Zwei der Autoren der Studie – Dr. Marc Caron und Dr. Jacob Jacobsen – entwarfen das langsam freisetzende 5-HTP, das das Forschungsteam in diesen Experimenten verwendete.

In einer Pressemitteilung, die das Columbia University Irving Medical Center veröffentlicht hat, wird erklärt, dass Jacobsen und Caron “an Evecxia Therapeutics beteiligt sind, einem Unternehmen, das zur Entwicklung eines langsam freisetzenden 5-HTP-Medikaments zur Behandlung von serotoninbedingten Erkrankungen gegründet wurde”. (5)

Obwohl eine sofort verfügbare Version von 5-HTP bereits verfügbar ist, hat sie nicht die gleichen Vorteile gezeigt.

Der Grund dafür ist, dass der Vorläufer zwar immer noch auf die gleiche Weise in Serotonin umgewandelt wird, der Körper es aber schnell abbaut und daher keinen Nutzen bringen kann.

Die experimentelle Version mit langsamer Wirkstoffabgabe zeigt mehr Potenzial. Daher planen die Forscher, ihre Arbeit an möglichen Anwendungen für dieses Medikament fortzusetzen und es schließlich in die Humanstudien zu überführen.


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