MDMA könnte bei der Behandlung von posttraumatischen Belastungsstörungen helfen

MDMA könnte bei der Behandlung von posttraumatischen Belastungsstörungen helfen

Posttraumatische Belastungsstörungen

MDMA, der Wirkstoff in Ecstasy, kann nach einer neuen kleinen Studie Erleichterung für Menschen mit posttraumatischen Belastungsstörungen bieten. Die Ergebnisse sind vorläufig, aber faszinierend.

Posttraumatische Belastungsstörung (PTBS), wie der Name schon sagt, ist eine Angststörung, die nach einem schweren Trauma auftritt.

Bis zu 17,1 Prozent der Veteranen und bis zu einem Drittel der Ersthelfer von 9/11 sind von den Symptomen betroffen, darunter aufdringliche Erinnerungen an das belastende Ereignis, Rückblenden, Alpträume und intensive Notlagen. (1)

Bis heute hat es sich als schwierig erwiesen, wirksame Behandlungen für PTBS zu finden. Psychotherapie und andere Gesprächstherapien sind normalerweise die erste Anlaufstelle, aber sie funktionieren nicht für alle.

Medikamente wie Antidepressiva und Antipsychotika werden in der Regel verwendet, aber auch hier wirken sie nicht für jeden, und die Nebenwirkungen können erheblich sein.

Obwohl die Forscher intensiv nach Möglichkeiten suchen, die Behandlung zu verbessern, können effektive Studien auch eine Herausforderung sein; es gibt oft hohe Abbrecherquoten. (2)

Oft ist dies auf die Art der PTBS-Symptome zurückzuführen. Manchmal liegt es jedoch daran, dass sich der Zustand verschlechtert hat und die Person in ein Krankenhaus eingeliefert wurde.

Einige glauben auch, dass Patientenmerkmale eine Rolle spielen könnten, ebenso wie Obdachlosigkeit und Störungen durch Drogenkonsum.

Diese Schwierigkeiten spiegeln sich in realen Situationen wider; Menschen mit PTBS fallen oft aus der Therapie aus und schränken ihren Nutzen ein. (3)

MDMA und PTSD

Um diese Probleme zu umgehen, nähern sich die Wissenschaftler der Behandlung von PTBS aus innovativen Richtungen. Vor kurzem untersuchte eine von der Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies in Santa Cruz, CA, finanzierte Studie den möglichen Einsatz von MDMA – dem Wirkstoff der umstrittenen Partydroge Ecstasy.

Dies mag auf den ersten Blick seltsam erscheinen, aber es ist nicht das erste Mal, dass MDMA auf diese Weise eingesetzt wird.

MDMA wurde zum ersten Mal 1912 von Wissenschaftlern synthetisiert, die nach Medikamenten suchten, um Blutungen zu stoppen. Seit den 1970er Jahren wurde MDMA unter anderem bei Depressionen, Beziehungsproblemen, Drogenmissbrauch, prämenstruellem Syndrom und Autismus getestet.

Die neueste Studie umfasste nur 26 Mitarbeiter (22 Veteranen, drei Feuerwehrleute und ein Polizist). Alle hatten eine traumatische Erfahrung und entwickelten PTBS nicht weniger als 6 Monate zuvor. Alle Teilnehmer hatten auf frühere medizinische oder psychologische Behandlungen nicht reagiert.

Sie wurden in drei Behandlungsgruppen unterteilt, die jeweils unterschiedliche Mengen an MDMA erhielten: 30 Milligramm, 75 Milligramm oder 125 Milligramm. Es gab keine Placebogruppe.

Die Forscher wollten untersuchen, ob die Einnahme von MDMA neben der Psychotherapie die Wirksamkeit steigern kann. Da die Abbruchraten der Therapie für Menschen mit PTBS so hoch sind, ist die Maximierung jeder Sitzung entscheidend.

Zunächst durchliefen die Teilnehmer drei 90-minütige Psychotherapiesitzungen ohne MDMA, so dass die Therapeuten eine Arbeitsbeziehung aufbauen und sie auf die Erfahrung vorbereiten konnten. Dann erhielten sie die MDMA-Dosis während einer 8-stündigen Sitzung der maßgeschneiderten Psychotherapie.

Nach der experimentellen Sitzung blieben die Teilnehmer über Nacht und wurden 7 Tage lang telefonisch kontaktiert. Schließlich gab es noch eine letzte 90-minütige Psychotherapie-Sitzung. Die Ergebnisse wurden kürzlich in The Lancet Psychiatry veröffentlicht. (4)

Positive erste Ergebnisse

Obwohl es sich um eine kleine Studie ohne Placebogruppe handelte, bieten die Ergebnisse Hoffnung.

Einen Monat nach der letzten Sitzung erfüllten 58 Prozent der Teilnehmer der 125-Milligramm-Gruppe nicht mehr die Kriterien für eine PTBS, verglichen mit 86 Prozent in der 75-Milligramm-Gruppe und 29 Prozent in der 30-Milligramm-Gruppe.

Diese Ergebnisse müssen natürlich in großen Phase-III-Studien bestätigt werden. Die Forscher glauben, dass MDMA in der richtigen Einstellung bei der Behandlung von PTSD nützlich sein könnte.

“Die Studie deutet darauf hin, dass MDMA helfen könnte, die psychotherapeutischen Erfahrungen zu erweitern und eine Rolle bei der zukünftigen Behandlung von PTBS zu spielen.”

Studienautorin Dr. Allison Feduccia

Doch Dr. Feduccia erinnert uns schnell daran, dass dies unter strenger Aufsicht erfolgen muss. “Wir würden sicherlich nicht empfehlen, diese Medikamente zur Behandlung von psychiatrischen Störungen ohne die Unterstützung von ausgebildeten Psychotherapeuten auszuprobieren.”

Dieses Projekt baut auf früheren Studien auf, darunter eine, die die MDMA-unterstützte Psychotherapie bei 12 Teilnehmern mit acht Personen in einer Placebogruppe verglich, und eine weitere, die zwei Dosen MDMA bei 12 Teilnehmern verglich. (5), (6)

Insgesamt sechs Phase-II-Studien lieferten positive Ergebnisse, was die Food and Drug Administration (FDA) veranlasste, die MDMA-unterstützte Psychotherapie als “Durchbruchstherapie” zu deklarieren. (7)

Obwohl dieser Titel nicht unbedingt bedeutet, dass es qualitativ hochwertige Beweise für die Wirksamkeit von MDMA gibt, bedeutet er doch, dass die FDA der MDMA-Forschung Vorrang einräumen wird.

Dies bedeutet, dass hoffentlich bald umfangreichere und eingehendere Studien folgen werden, die schließlich bestätigen, ob MDMA wirklich bei der Behandlung von PTBS helfen kann.



Bildquelle (CC):

  • https://de.wikipedia.org/wiki/MDMA#/media/Datei:Ecstasy_monogram.jpg
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