ALS: Immunzellen können den Krankheitsverlauf verlangsamen

ALS: Immunzellen können den Krankheitsverlauf verlangsamen

Immunzellen gegen ALS

Eine neue Studie bringt Hoffnung für Menschen mit ALS. Wie sich zeigt, kann die Immuntherapie das Fortschreiten der Krankheit dramatisch verlangsamen.

Die neurodegenerative Erkrankung Amyotrophe Lateralsklerose (ALS) betrifft Nervenzellen, die die Bewegung der Muskeln im Gehirn und Rückenmark steuern.

Bei der ALS verschlechtern sich diese Zellen im Laufe der Zeit, was allmählich zu allgemeiner Schwäche, Atem-, Sprech- und Schluckbeschwerden führt.

Letztendlich führt die Krankheit zu völliger Lähmung, Atemstillstand und Tod.

ALS – die auch als Lou-Gehrig-Krankheit bekannt ist, benannt nach dem berühmten Baseballspieler, bei dem die Krankheit in den 1930er Jahren diagnostiziert wurde – wird immer häufiger bei den Menschen entdeckt. (1)

Vorläufig gibt es keine Heilung für ALS. Aktuelle Behandlungen verzögern das Fortschreiten der Krankheit, aber nicht viel.

Die Food and Drug Administration (FDA) hat bisher zwei Medikamente zur Behandlung von ALS zugelassen: eines verlängert das Leben um 2-3 Monate, verbessert aber nicht die Symptome, und man kann helfen, den Rückgang des täglichen Funktionierens zu verzögern. (2)

Allerdings bringt der Forschungsprozess neue Hoffnung auf eine effektivere ALS-Behandlung. Forscher um den Neurologen Dr. Stanley H. Appel, Co-Direktor des Houston Methodist Neurological Institute in Texas, untersuchten den Nutzen der Immuntherapie für Menschen mit dieser Erkrankung.

Genauer gesagt, injizierte das Team drei ALS-Patienten einer Art von Immun-T-Zellen, den so genannten regulatorischen T-Zellen (Tregs). Dies ist das erste Mal, dass diese Therapie am Menschen untersucht wurde.

Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift Neuroimmunology & Neuroinflammation veröffentlicht. (3)

Untersuchung der Rolle von Immun-T-Zellen bei ALS

Die Immunzellen helfen, die Entzündung, die die ALS charakterisiert, abzuwehren und das Fortschreiten der Erkrankung zu beschleunigen.

“Wir haben festgestellt”, sagt Dr. Appel, “dass viele unserer ALS-Patienten nicht nur niedrige Tregs hatten, sondern auch, dass ihre Tregs nicht richtig funktionierten”.

Die Forscher gingen also davon aus, dass eine Erhöhung der Tregs bei drei ALS-Patienten die Krankheit verlangsamen würde.

“Wir glaubten, dass die Verbesserung der Anzahl und Funktion von Tregs bei diesen Patienten den Verlauf ihrer Erkrankung beeinflussen würde”, sagt Dr. Appel.

Die Teilnehmer durchliefen ein Verfahren, das als Leukapherese bezeichnet wird. Die Leukapherese wird häufig zur Behandlung von Patienten mit Leukämie eingesetzt, bei der das Blut der Patienten entnommen und durch eine spezielle Maschine, die die weißen von den roten Blutkörperchen trennt, “herausgefiltert” wird.

In diesem Fall trennten die Forscher Tregs von den roten Blutkörperchen und erweiterten sie ex vivo. Danach wurden die roten Blutkörperchen wieder in den Blutkreislauf zurückgeführt.

Die Forscher stellten fest, dass bei den Patienten, deren Tregs nicht richtig funktionierten, sobald die Zellen außerhalb des Körpers waren, sie zur Normalität zurückkehrten.

Während der gesamten Studie erhielten die Patienten acht Treg-Injektionen, und ihr Krankheitsverlauf wurde anhand von zwei verschiedenen ALS-Progressionsskalen beurteilt.

Vom Todesurteil hin zum Lebensurteil

Erster Studienautor Dr. Jason Thonhoff, ein Houston Methodist Neurologe, erläutert die Forschung und berichtet über die Ergebnisse. Er sagt: “Ein Mensch hat ungefähr 150 Millionen Tregs im Blut.”

“Jede Dosis Tregs, die den Patienten in dieser Studie verabreicht wurde, führte zu einem Anstieg von etwa 30 bis 40 Prozent gegenüber dem normalen Niveau”, fügt Dr. Thonhoff hinzu.

” Wir waren überzeugt, dass es sicher ist, die Treg-Werte zu erhöhen”, sagt Dr. Appel. Dr. Thonhoff fügt hinzu: “Während jeder Runde von vier Treg-Infusionen wurde eine Verlangsamung des Krankheitsverlaufs beobachtet.”

“Was uns überraschte”, fährt er fort, “war, dass das Fortschreiten ihrer ALS dramatisch verlangsamt wurde, während sie Infusionen von gut funktionierenden Tregs erhielten.”

“Meine Hoffnung ist, dass diese Forschung die ALS von einem Todesurteil hin zu einem Lebensurteil ändert. Es wird die Krankheit eines Patienten nicht heilen, aber wir können einen Wandel bewirken.”

 

Dr. Stanley H. Appel

Auch Dr. Thonhoff ist mit den Ergebnissen sehr zufrieden und hofft auf zukünftige Therapien. Er sagt: “Größere Studien werden erforderlich sein, um festzustellen, ob es sich um eine wirksame Behandlung handelt, aber als Kliniker und Forscher, der sich auf ALS spezialisiert hat, bin ich sehr gespannt auf die Hoffnung, die diese ersten Ergebnisse geben.


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