Studie: Mit Tieren aufzuwachsen, macht uns im Alter widerstandsfähiger

Mit Tieren aufzuwachsen, macht uns im Alter widerstandsfähiger

Mit Tieren aufwachsen

Eine ländliche Erziehung mit viel Kontakt zu Tieren könnte das Immunsystem und die psychische Belastbarkeit besser stärken als eine tierfreie Erziehung in der Stadt.

Das ist das Ergebnis einer neuen Forschung, die von der Universität Ulm in Deutschland geleitet wurde und nun in der Zeitschrift PNAS veröffentlicht wurde. (1)

Diese Studie ist keineswegs die erste, die vorschlägt, dass das Aufwachsen in städtischen Gebieten, in denen die Vielfalt der Mikroben fehlt, die körperliche Gesundheit untergraben kann.

Insofern ergänzt sie die wachsenden Belege für die Theorien, die sich aus der “Hygiene-Hypothese” entwickelt haben.

Die Studie ist jedoch die erste, die darauf hindeutet, dass ein erhöhtes Risiko für psychiatrische Störungen – wahrscheinlich aufgrund einer “übertriebenen Immunantwort” – eine weitere unerwartete Folge des Aufwachsens in einer Umgebung mit weniger Möglichkeiten zur Interaktion mit einer Vielzahl von Mikroben sein könnte.

“Es ist bereits sehr gut dokumentiert”, sagt Studien Co-Autor Christopher A. Lowry, Professor für integrative Physiologie an der University of Colorado Boulder, “dass die Aussetzung gegenüber Haustieren und ländlicher Umgebung während der Entwicklung vorteilhaft ist, um das Risiko von Asthma und Allergien im späteren Leben zu verringern.”

Er fügt jedoch hinzu, dass ihre Studie auch “das Gespräch vorantreibt, indem sie zum ersten Mal beim Menschen zeigt, dass dieselben Expositionen wahrscheinlich für die psychische Gesundheit wichtig sind”.

Der Verlust des Kontaktes mit co-entwickelten Mikroben

Die menschliche Existenz wird zunehmend urbanisiert. 1950 lebte nur ein Drittel der Weltbevölkerung in Städten. Bis 2014 ist diese Zahl auf 54 Prozent gestiegen und soll bis 2050 auf 66 Prozent steigen.

Die Vorstellung, dass die zunehmende Urbanisierung und die damit einhergehenden Veränderungen im Lebensstil das Risiko für bestimmte Krankheiten aufgrund der reduzierten Interaktion mit einer Vielzahl von Mikroben erhöhen könnten, stammt aus der Hygiene-Hypothese.

Die Theorie hat ihre Wurzeln in 30 Jahre alten Forschungen, die darauf hindeuten, dass eine geringere Infektionsrate bei Kleinkindern der Grund dafür war, dass Asthma und allergiebedingte Krankheiten im 20ten Jahrhundert in die Höhe schossen.

Es hat sich jedoch gezeigt, dass die Interaktion mit Mikroben über diesen ursprünglichen Rahmen hinausgeht, und es wurde sogar vorgeschlagen, dass der Begriff der Hygiene-Hypothese eine falsche Bezeichnung ist und aufgegeben werden sollte. (2)

Der Seniorautor Stefan O. Reber, Professor für Molekulare Psychosomatik an der Universität Ulm, und sein Team verwenden den Begriff “alte Freunde”, um sich auf die Mikroben zu beziehen, die sich gemeinsam mit dem Menschen entwickelt haben.

Prof. Lowry und Kollegen diskutierten zuvor, wie “der fortschreitende Verlust des Kontaktes mit Organismen, mit denen wir zusammenarbeiteten”, für “einen Großteil des Versagens der Regulierung unangemessener entzündlicher Immunreaktionen” verantwortlich gemacht werden kann, das bei vielen modernen Stadtbewohnern und Bewohnern wohlhabenderer Nationen zu beobachten ist. (3)

Die Studie untersuchte Männer mit unterschiedlicher Erziehung

Die neue Studie untersucht diesen Zusammenhang weiter, indem sie stressbedingte Reaktionen bei jungen Erwachsenen, die in ländlichen Gegenden aufgewachsen sind, wo sie viel Kontakt mit Tieren hatten, mit denen von Menschen vergleicht, die in städtischen Gegenden “in Abwesenheit von Haustieren” aufgewachsen sind.

Die Forscher nahmen 40 gesunde männliche Freiwillige im Alter von 20-40 Jahren auf, die in Deutschland wohnhaft waren.

Die Hälfte wurde auf Bauernhöfen aufgezogen, wo sie häufig mit Tieren verkehrten, und die andere Hälfte wurde in der Stadt ohne Haustiere aufgezogen.

Um den Stresszustand zu erzeugen, mussten alle Teilnehmer zwei Aufgaben erfüllen. In der ersten gab es eine Präsentation vor einem Publikum, das keine Reaktion zeigte, und dann mussten sie ein schwieriges mathematisches Problem unter Zeitdruck lösen.

Die Freiwilligen gaben Proben von Blut und Speichel 5 Minuten vor dem Test und dann wieder 15, 60, 90 und 120 Minuten danach.

Übertriebene Immunantwort

Die Ergebnisse zeigten, dass die jungen Männer, die in Städten ohne Haustiere aufwuchsen, einen “ausgeprägten Anstieg” an “peripheren mononukleären Blutzellen” hatten. Diese Zellen bilden einen großen Teil des Immunsystems.

Unterdessen hatten die Menschen der städtischen Erziehungsgruppe auch einen höheren Interleukin-6-Spiegel und einen “unterdrückten” Interleukin-10-Spiegel. Interleukin 6 ist eine Verbindung, die die Entzündung fördert, während Interleukin 10 eine Verbindung ist, die sie reduziert.

Prof. Lowry sagt, dass diese Ergebnisse zeigten, dass “Menschen, die in einer städtischen Umgebung aufwuchsen, eine stark übertriebene Induktion der entzündlichen Immunantwort auf den Stressor hatten, und dass sie während der gesamten 2-Stunden-Periode anhielt”.

Was die Forscher überraschte, war, dass, obwohl ihr Körper eine empfindlichere Reaktion auf Stress zu haben schien, die Männer mit einer haustierfreien Stadterziehung über geringere Stressgefühle berichteten als ihre Kollegen, die auf Farmen aufgewachsen waren.

Prof. Lowry vergleicht die “übertriebene Entzündungsreaktion” der städtischen Männer mit “einem schlafenden Riesen, von dem sie nichts wissen”.

Kontakt mit Tieren könnte der Schlüsselfaktor sein

Bei der Diskussion ihrer Ergebnisse erwähnen die Autoren frühere Forschungen, die gezeigt haben, dass die Art und Weise, wie unser Immunsystem auf Stress reagiert, in der Kindheit durch unsere Wechselwirkungen mit Mikroben geprägt ist.

Andere Studien haben gezeigt, dass eine verstärkte Entzündungsreaktion mit einer höheren Rate von posttraumatischen Belastungsstörungen und Depressionen verbunden ist.

Sie diskutieren auch, wie die Anwesenheit oder Abwesenheit von Tieren ein wichtiger Faktor in den Ergebnissen sein kann.

Sie stellen fest, dass “hochindustrialisierte Landwirtschaft mit geringem Kontakt zu Nutztieren” stärker an Bedingungen der Immunschwäche – wie Asthma und Allergien – gebunden ist als “traditionelle Landwirtschaft mit regelmäßigem Kontakt zu Nutztieren”.

Dies deutet darauf hin, dass die “Schutzwirkung” einer ländlichen Erziehung mit Tieren im Vergleich zu einer städtischen Erziehung ohne Tiere eher auf den Kontakt mit Tieren als auf den Unterschied zwischen ländlichem und städtischem Leben zurückzuführen ist.

Holen Sie sich ein Haustier und verbringen Sie Zeit in der Natur

Die Forscher wollen nun ihre Studie mit größeren Gruppen – sowohl männlich als auch weiblich – und mit einer abwechslungsreicheren Erziehung wiederholen, um die Auswirkungen von Tierkontakt und Verstädterungsgrad herauszuarbeiten.

Sie erkennen auch an, dass ihre Studie andere Faktoren, die die Belastung der Kinder durch die Mikrobenvielfalt beeinflussen könnten, nicht berücksichtigt hat.

Dazu gehören z.B. die Art der Entbindung bei der Geburt, das Stillen im Vergleich zur Formelernährung, der Einsatz von Antibiotika und die Ernährung.

In der Zwischenzeit schlagen die Forscher vor, dass sich die Stadtbewohner ein “Haustier” besorgen, Zeit in der Natur verbringen und Nahrungsmittel essen, die ” reich an gesunden Bakterien ” sind.

“Es muss noch viel geforscht werden. Aber es sieht so aus, als ob das Verbringen von möglichst viel Zeit, vorzugsweise während der Erziehung, in Umgebungen mit einem breiten Spektrum an mikrobiellen Expositionen viele positive Auswirkungen hat.”

-Prof. Stefan O. Reber



Bildquelle:

  • https://pixabay.com/de/photos/kind-m%C3%A4dchen-hund-kleiner-hund-1538557/
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